Variétés de pommes hypoallergéniques | Actualités Mirage

Dans quelques années, les pommes officiellement réputées allergènes seront disponibles dans les supermarchés. Les pommes sont le résultat d’un projet dans lequel des chercheurs, en coopération avec la Züchtungsinitiative Niederelbe (ZIN), une initiative de sélection de variétés de pommes, ont développé avec succès deux variétés de pommes, officiellement reconnues comme hypoallergéniques. C’est la première fois que des variétés de pommes reçoivent le sceau ECARF de la Fondation du Centre européen de recherche sur les allergies.

En tant que chef du département de culture fruitière de l’Université des sciences appliquées d’Osnabrück, le professeur Werner Dierend est responsable du développement des nouvelles variétés de pommes hypoallergéniques. Lui et les autres scientifiques impliqués ont pu puiser dans plus de 700 variétés de pommes du programme de sélection ZIN et le succès ultime du projet a été rendu possible grâce à l’utilisation de l’expertise de diverses disciplines.

« Puisqu’il est connu que différentes variétés ont un potentiel allergène variable, nous étions très confiants que dans ce pool de variétés, nous en trouverions une ou peut-être plusieurs, qui sont hypoallergéniques », explique le professeur Dierend. L’étape suivante consistait à envoyer les échantillons d’Osnabrück à l’Université technique de Munich (TUM), où ils ont été analysés pour les allergènes.

Les personnes allergiques au pollen de bouleau sont souvent également touchées par l’allergie aux pommes

Actuellement, quatre familles d’allergènes de la pomme sont connues, dont deux sont considérées comme moins importées. « La majorité des personnes allergiques aux pommes en Europe du Nord et centrale ainsi qu’en Amérique du Nord réagissent à l’allergène Mal d 1. Cette protéine a une structure moléculaire très similaire à l’allergène Bet v 1 du pollen de bouleau. Par conséquent, les personnes allergiques au pollen de bouleau ressentent souvent des effets secondaires désagréables en mangeant des pommes », explique Wilfried Schwab, professeur de biotechnologie des produits naturels à la TUM.

Sur la base de ces informations, le professeur Schwab et son équipe ont examiné un total de 700 variétés de pommes ZIN différentes pour leur teneur en MAL d 1. Les variétés de pommes qui avaient une teneur en allergènes particulièrement faible ont été envoyées au professeur Karl-Christian Bergmann, hôpital universitaire Charité – Universitätsmedizin Berlin, où Bergmann et son équipe ont effectué des tests de provocation orale dans lesquels les personnes allergiques aux pommes sous surveillance médicale ont consommé les 30 premiers grammes, et plus tard 100 grammes d’échantillons de pommes fraîches. Les symptômes typiques tels que démangeaisons, picotements dans la bouche et gonflement des lèvres, de la langue et de la muqueuse buccale ont ensuite été évalués sur une échelle à trois points en fonction de leur intensité.

19 variétés ZIN ont été testées la première année, et l’année suivante 22 ont été testées (dont 17 ont été testées pour la deuxième fois). Bien que la variété de pomme comparative “Santana” soit classée comme hypoallergénique, il a été constaté que certaines des variétés ZIN testées sont encore mieux tolérées. Pourtant, des facteurs autres que la variété peuvent influencer le potentiel allergène et les personnes allergiques aux pommes réagissent individuellement, de sorte que les tests doivent être répétés sur une période de plusieurs années.

De nouvelles variétés de pommes pourraient être sur le marché dès 2026

« Malgré des investigations précises, il ne sera peut-être jamais possible de développer des pommes complètement sans allergènes. Mais, pour la première fois, les pommes hypoallergéniques ont déjà permis à de nombreuses personnes allergiques de mordre dans une pomme sans conséquences négatives », déclare le professeur Schwab.

Les nouvelles variétés de pommes, qui s’appellent encore actuellement ZIN 168 et ZIN 186, ont une surface de fruits rouges. Les pommes de la variété ZIN 168 sont sucrées, juteuses et savoureuses avec une chair ferme et croquante. Ils ont une couleur rouge moyen et sont de taille moyenne à grande. Les pommes ZIN 186 sont majoritairement grosses, croquantes et juteuses, et ont une légère prédominance de douceur.

Les scientifiques sont optimistes quant au fait que les deux pommes hypoallergéniques seront dans les rayons des supermarchés en 2026.

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