Nick Nurse vs Chris Finch: rivalité d’entraîneurs entre amis qui a commencé en BBL | Nouvelles de la NBA

Nick Nurse et Chris Finch se sont affrontés en tant qu’entraîneurs de la NBA pour la deuxième fois seulement mercredi soir et l’entraîneur-chef des Raptors de Toronto est allé 2-0 contre son collègue parfois, parfois rival et vieil ami.

Les Raptors de Toronto ont renforcé leur emprise sur la sixième place de la Conférence de l’Est en battant les Timberwolves du Minnesota par 125-102 mercredi soir, ce qui signifie que Toronto (44-32) a devancé de deux matchs Cleveland pour la sixième place après la défaite des Cavaliers contre Dallas. Le Minnesota (43-34) est septième de la Conférence Ouest, à 2,5 matchs des Utah Jazz.

Nurse et Finch se connaissent très bien. Nurse a aidé Finch aux Jeux olympiques de Londres 2012 à gérer l’équipe GB, Finch a aidé Nurse avec les Raptors avant de prendre le poste de Timberwolves, et le duo a construit une immense rivalité dans la British Basketball League dans les années 1990.

Le duo s’affronte depuis près de 30 ans après avoir commencé sa carrière d’entraîneur sur ces côtes et c’est en Angleterre que leur amour pour l’entraînement de basket-ball a commencé et a été la rampe de lancement du succès qu’ils ont obtenu dans le sport. Nurse a remporté l’argenterie avec les Manchester Giants et les Birmingham Bullets entre 1995 et 2000, gérant plusieurs équipes, tandis que Finch a connu une brillante période de dix ans avec les Sheffield Sharks entre 1993 et ​​2003.

Finch a déclaré: “Mon séjour à Sheffield a été formidable, j’ai adoré mon temps et j’y ai passé 10 ans. L’organisation était excellente, elle m’a permis de réussir et d’échouer, ce qui était énorme. [for my development as a coach]. Nous avons également eu beaucoup de succès là-bas, ce qui m’a préparé à beaucoup de choses différentes.”

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Faits saillants de l’affrontement entre les Timberwolves du Minnesota et les Raptors de Toronto lors de la semaine 24 de la NBA

Au cours de sa décennie avec l’équipe du South Yorkshire, il a mené les Sharks à une victoire au trophée BBL en 1998, à la coupe et au championnat de la Ligue britannique en 1999, remportant également l’entraîneur BBL de l’année en 1999, avant de défendre la coupe un an plus tard.

En même temps que le succès de Finch avec les Sharks, Nurse construisait également un programme réussi à Manchester.

En seulement deux ans avec les Giants de Manchester, Nurse a remporté le championnat BBL en 2000, le trophée BBL en 1999 et a été l’entraîneur BBL de l’année en 2000.

Nurse a réfléchi avec émotion sur son séjour à Manchester, il a déclaré: “J’ai adoré travailler pour les Giants de Manchester, et je n’allais nulle part. J’ai adoré la ville. Je vivais à Altrincham à l’époque, et nous avions une super équipe, la propriété était super et il y avait un grand buzz à propos de tout cela.

“C’était un travail agréable, et je serais probablement encore là si le club n’avait pas changé de mains et ne nous avait pas laissé partir, c’est à quel point j’aimais ce travail.

“Manchester est une ville géniale et cela vous permet toujours de faire quelque chose de spécial.”

Comment la rivalité a aidé à construire une amitié

La paire a été impliquée dans l’un des matchs BBL les plus célèbres de l’histoire, un affrontement au sommet de la table lors de la saison 1998-99 entre les Giants et les Sharks qui a vu 11 143 personnes affluer pour voir l’action – il reste le plus élevé fréquentation enregistrée pour le match de saison régulière de la BBL.

Sheffield était premier et Manchester était deuxième et les deux étaient sur 16 victoires avant le match. Les Sharks sont sortis vainqueurs avec une victoire serrée 86-83 dans la soirée.

Les deux entraîneurs ont joué plus d’une douzaine de matchs l’un contre l’autre entre 1995 et 2003 et ont terminé l’un à côté de l’autre avec des records de championnat presque identiques entre la saison 1995-1996 et la fin de la saison 1999-2000.

Nurse a réfléchi à ces expériences des grands matchs qu’il avait entraînés contre Finch dans la BBL, comme raison pour laquelle il n’était pas nerveux – même en tant qu’entraîneur-chef recrue en termes de NBA – avant la finale de 2019 lorsque son équipe des Raptors de Toronto a affronté le Guerriers de l’État d’or.

Les deux hommes sont passés de rivaux dans le BBL à des collègues à plus d’une occasion et sont devenus des amis proches.

Finch, s’adressant à Sportsnet.caa déclaré: “C’est un peu fou de penser que nous sommes ici, compte tenu de là où nous avons commencé.

“Nous avons un grand respect l’un pour l’autre. Cela l’emporte sur tout. L’amitié est toujours là, peu importe. Nous nous sommes vraiment soutenus. Nous nous appuyons beaucoup les uns sur les autres, ayant rencontré de nombreuses situations différentes où nous avons vécu la même chose. sorte de refoulement ou d’obstacle ou de défis, comment nous gérons ces choses en quelque sorte comme des étrangers.

“Nous ne sommes pas allés en Caroline du Nord et nous n’avons pas grandi dans la ligue. Il y a donc beaucoup de choses que vous devez faire pour vous frayer un chemin.”

Investissement BBL et clés pour l’utiliser à bon escient

C’est une période passionnante pour le BBL, wvec le récent investissement de plusieurs millions de livres de 777 Partners dans le jeu national, on a le sentiment que le sport est prêt pour une montée en popularité.

Finch a expliqué que le développement de talents bruts doit être la clé pour assurer la croissance de la ligue.

“En supposant que le financement aille là où il est le plus nécessaire en tant qu’entraîneur, j’espère que l’investissement ira au développement de ces enfants et que ce sera le catalyseur du développement de plus de talents”, a déclaré l’entraîneur-chef des Timberwolves. “Il y a tellement de talents bruts au Royaume-Uni pour tous les sports et en particulier le basket-ball.

“Surtout à Londres, je sais qu’il y a tellement de talents bruts là-bas. Ils ont juste besoin de temps et de structure, le football ici a commencé de la même manière. C’était très inégal, mais c’était populaire à certains endroits et maintenant vous obtenez un bon entraînement de football assez beaucoup n’importe où.”

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Les frères Patrick et Jordan Whelan se sont entretenus avec Sky Sports News avant la finale de la Coupe BBL entre les Leicester Riders et les Manchester Giants alors que les frères et sœurs se sont affrontés pour la première fois.

Avec 777 Partners achetant une participation de 45% dans la British Basketball League, il y a des rumeurs selon lesquelles la ligue se développerait et se développerait même avec de nouvelles franchises potentielles. L’exemple le plus remarquable est celui des Birmingham Rockets qui ont demandé à devenir une franchise BBL en janvier de cette année avec le soutien de l’icône de la NBA Hakeem Olajuwon.

Nurse connaît mieux que quiconque la riche tradition et l’héritage du basket-ball à Birmingham après avoir remporté un championnat BBL avec les Birmingham Bullets en 1996.

“Je pense que c’est important et je crois qu’il y a suffisamment de tradition et d’histoire là-bas pour ne pas tout recommencer à zéro”, a déclaré Nurse. “Il y aura une expérience là-bas avec des gens qui connaissent la ligue, ce qui accélérera un peu le succès. Personnellement, j’aimerais le voir, cette équipe a une certaine tradition et personnellement, je pense qu’il est important de faire revivre cette ville de sa tradition de basket-ball. .”

Finch reconnaît le pouvoir d’Olajuwon de s’attacher à l’entreprise et pense que cela pourrait s’avérer être un différenciateur clé à long terme.

Hakeem Olajuwon assiste à Oracle Arena lors de la finale de la Conférence Ouest 2018 alors que les Houston Rockets affrontaient les Golden State Warriors
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Hakeem Olajuwon assiste à Oracle Arena lors de la finale de la Conférence Ouest 2018 alors que les Houston Rockets affrontaient les Golden State Warriors

Finch a déclaré: “Toute sorte de reconnaissance de nom avec quelqu’un comme ça, le pouvoir que ces types d’anciens joueurs peuvent apporter ne peut qu’aider et en particulier s’ils sont parmi les joueurs les plus célèbres à avoir jamais joué au jeu comme Hakeem.

“Mais je pense que ce qui est important pour le jeu, c’est que vous devez avoir les bonnes bases. La plupart du temps, nous voulons sauter des étapes dans ce genre de choses. [but] vous devez construire les fondations de votre club et vous devez construire les fondations de votre ligue.

“Je crois que c’est la formule manquante pour un succès durable dans la BBL et pour le basket-ball au Royaume-Uni. Nous avons eu ces moments où nous avons eu de l’argent, du profil et de l’exposition, mais pour une raison quelconque, nous essayons de sauter des étapes et d’essayer d’arriver à le point final et c’est pourquoi le jeu a continué à croître et à décliner.”

Nurse a ajouté une note de prudence en disant: “Je pense que toute ligue a besoin de visibilité et de stabilité financièrement. Les gens peuvent dire à quel point le basket-ball est génial et mondial et il l’est, mais il y a beaucoup de pays et beaucoup de ligues qui essaient encore de Il y a beaucoup d’équipes qui essaient encore de rester ensemble financièrement et je pense que ces investissements doivent être bien gérés et utilisés à bon escient.”

La ruée vers les matchs NBA en direct (listes télévisées ici) se poursuit sur Sky Sports cette semaine, abonnez-vous pour regarder l’action en direct.

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