Le risque de diabète augmente après COVID, selon une étude massive


Les personnes hospitalisées avec la COVID-19 risquent de recevoir un diagnostic de diabète.Crédit : Bruna Prado/AP/Shutterstock

Les personnes qui contractent le COVID-19 ont un plus grand risque de développer un diabète jusqu’à un an plus tard, même après une légère infection par le SRAS-CoV-2, par rapport à celles qui n’ont jamais eu la maladie, selon une étude massive1 de près de 200 000 personnes spectacles.

La recherche, publiée dans The Lancet Diabète et Endocrinologie plus tôt ce mois-ci, fait partie d’un nombre croissant d’études2 montrant que COVID-19 peut augmenter le risque de diabète d’une personne, des mois après l’infection.

“Lorsque toute cette pandémie reculera, il nous restera l’héritage de cette pandémie – un héritage de maladies chroniques” pour lequel les systèmes de santé ne sont pas préparés, déclare le co-auteur de l’étude Ziyad Al-Aly, chercheur en chef pour le Veterans Affairs (VA) St Louis Healthcare System dans le Missouri.

Des risques amplifiés

Al-Aly et Yan Xie, épidémiologiste également au VA St Louis Healthcare System, ont examiné les dossiers médicaux de plus de 180 000 personnes qui avaient survécu plus d’un mois après avoir attrapé le COVID-19. Ils les ont comparés aux enregistrements de deux groupes, dont chacun comprenait environ quatre millions de personnes sans infection par le SRAS-CoV-2 qui avaient utilisé le système de santé VA, avant ou pendant la pandémie. La paire a précédemment utilisé une méthode similaire pour montrer que COVID-19 augmente le risque de maladie rénale3insuffisance cardiaque et accident vasculaire cérébral4.

La dernière analyse a révélé que les personnes qui avaient eu le COVID-19 étaient environ 40 % plus susceptibles de développer un diabète jusqu’à un an plus tard que les vétérans des groupes témoins. Cela signifie que pour 1 000 personnes étudiées dans chaque groupe, environ 13 autres personnes du groupe COVID-19 ont reçu un diagnostic de diabète. Presque tous les cas détectés étaient du diabète de type 2, dans lequel le corps devient résistant ou ne produit pas suffisamment d’insuline.

Le risque de développer un diabète augmentait avec la gravité croissante de la COVID-19. Les personnes hospitalisées ou admises aux soins intensifs présentaient environ le triple de risque par rapport aux personnes témoins qui n’avaient pas de COVID-19.

Même les personnes qui avaient des infections bénignes et qui n’avaient aucun facteur de risque antérieur de diabète avaient des risques accrus de développer la maladie chronique, dit Al-Aly. Parmi les personnes atteintes de COVID-19 qui ont évité l’hospitalisation, 8 personnes supplémentaires sur 1 000 étudiées avaient développé un diabète un an plus tard par rapport aux personnes non infectées. Les personnes ayant un indice de masse corporelle élevé, une mesure de l’obésité – et un facteur de risque considérable pour le diabète de type 2 – avaient plus du double du risque de développer un diabète après une infection par le SRAS-CoV-2.

Fardeau mondial

Compte tenu du nombre extraordinaire de cas de COVID-19 dans le monde – 480 millions de cas confirmés et plus – la modeste augmentation du risque de diabète pourrait correspondre à une augmentation drastique du nombre de personnes diagnostiquées avec la maladie dans le monde, si les tendances observées se confirment, dit Jonathan Shaw, épidémiologiste au Baker Heart and Diabetes Institute de Melbourne, en Australie.

Mais les résultats pourraient ne pas se traduire par d’autres groupes de personnes. Les vétérans américains de l’étude étaient pour la plupart des hommes blancs plus âgés, dont beaucoup avaient une tension artérielle élevée et étaient en surpoids, ce qui les exposait à un risque élevé de développer un diabète, explique Gideon Meyerowitz-Katz, un épidémiologiste étudiant le diabète à l’Université de Wollongong en Australie. . Mais ce risque est beaucoup plus faible chez les jeunes, dit-il, et plus élevé dans certains autres groupes ethniques.

Et il est possible que certaines personnes du groupe témoin aient eu un COVID-19 léger ou asymptomatique non détecté mais n’aient jamais été testées, ce qui pourrait fausser les données, ajoute Al-Aly.

D’autres facteurs pourraient également contribuer à l’augmentation apparente du diabète chez les personnes qui se sont remises du COVID-19, explique Shaw. Les cas existants de diabète pourraient ne pas avoir été détectés jusqu’à ce que les gens consultent un médecin pour le COVID-19.

Des causes insaisissables

Au début de la pandémie, les chercheurs ont soulevé des inquiétudes sur la base de rapports anecdotiques chez des jeunes et des enfants selon lesquels le SRAS-CoV-2, comme d’autres virus, pourrait endommager les cellules du pancréas qui produisent de l’insuline, déclenchant le diabète de type 1.

Mais les données sur un lien entre l’infection par le SRAS-CoV-2 et les cas nouvellement diagnostiqués de diabète de type 1 restent mitigées. Plusieurs études57 n’ont trouvé aucune preuve que la maladie soit à l’origine de la hausse des cas de diabète de type 1 chez les jeunes adultes ou les enfants. Et une étude de laboratoire publiée en février a également contesté l’idée que le SRAS-COV-2 détruit les cellules pancréatiques productrices d’insuline8.

Une question persistante est de savoir si les changements métaboliques observés chez les personnes atteintes de COVID-19 persistent après un an. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier les tendances à long terme du diabète d’apparition récente au niveau de la population et pour démêler ce qui pourrait les causer, dit Shaw.

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