La bourse Fulbright intensifie le travail de QUT pour réduire les amputations diabétiques

Environ 1,8 million d’Australiens souffrent de diabète et plus de 4 400 subissent chaque année des amputations du pied ou de la jambe qui changent leur vie en raison de l’incapacité de leur corps à guérir les ulcères du pied. Mais un chercheur au doctorat QUT est maintenant prêt à se rendre aux États-Unis pour étudier les thérapies de guérison qui sauvent les membres après avoir reçu une bourse Fulbright 2022.

Eamonn McKenna est doctorante en génie tissulaire au Centre de technologies biomédicales de QUT et fait partie d’une équipe de QUT qui développe un traitement révolutionnaire pour guérir les ulcères du pied diabétique. La technologie est basée sur des travaux historiques effectués par le Dr Kathryn Futrega de QUT et le professeur agrégé Michael Doran, qui supervisent également le doctorat de M. McKenna.

M. McKenna se rendra à Tucson aux États-Unis au début de l’année prochaine dans le cadre de la prestigieuse bourse Fulbright Future pour comparer la thérapie de l’équipe QUT avec une thérapie similaire développée par des chercheurs de l’Université de l’Arizona et de l’Université de Stanford.

Il a déclaré que le diabète était une maladie dévastatrice pour l’Australie et les États-Unis.

“En plus de l’énorme perte de vie et de qualité de vie, le traitement des ulcères a un coût énorme pour les deux systèmes de santé”, a-t-il déclaré.

“En Amérique, le coût du traitement des ulcères du pied diabétique équivaut au coût combiné des cinq principaux cancers.

« En Australie, le coût estimé de la maladie du pied diabétique est d’environ 1,6 milliard de dollars par an. Pour mettre cela en perspective, les revenus combinés de la LNR, de l’AFL et de Cricket Australia sont d’environ 1,7 milliard de dollars, de sorte que ces ulcères représentent un coût énorme pour l’Australie et les Australiens.

M. McKenna a déclaré que les nouvelles thérapies développées par l’équipe QUT et par l’équipe américaine utilisaient une technologie différente, mais qu’il s’agissait à la fois de thérapies cellulaires et géniques qui pourraient un jour être intégrées aux soins standard des plaies pour révolutionner le traitement des patients.

“Je vais passer 10 mois aux États-Unis pour travailler sur la comparaison des deux thérapies, dans le but d’identifier la meilleure pour la réparation de l’ulcère du pied diabétique”, a-t-il déclaré.

“Après avoir identifié ce qui fonctionne le mieux, nous chercherons à développer davantage la thérapie et à travailler sur des essais cliniques chez nous à Brisbane et à Tucson.”

La thérapie QUT consiste à modifier génétiquement des cellules afin qu’elles puissent guérir les plaies ulcéreuses.

“Les gens contractent des ulcères du pied diabétique à partir d’une gamme de facteurs contributifs et l’un des principaux facteurs est la neuropathie périphérique – des lésions nerveuses qui peuvent provoquer un engourdissement ou une perte de sensation dans les pieds des gens”, a déclaré M. McKenna.

“Les patients peuvent souffrir d’une blessure au pied, mais ils peuvent ne pas identifier immédiatement qu’ils ont été blessés car leurs pieds ont une sensation réduite.

“Les ulcères peuvent se développer à partir de quelque chose d’aussi simple qu’un caillou dans une chaussure. Quelle que soit la cause, il peut être difficile pour les ulcères diabétiques de guérir parce que les patients souffrent souvent d’une mauvaise circulation sanguine vers leurs extrémités, et cette circulation sanguine réduite nuit à la guérison.

L’équipe QUT travaille avec des collaborateurs cliniques de l’hôpital Princess Alexandra et M. McKenna a rendu visite à des patients traités pour des ulcères du pied au cours de ses recherches pour discuter des défis auxquels ils sont confrontés.

“J’ai rencontré une dame qui avait laissé tomber un bocal en verre dans sa cuisine une nuit et l’avait nettoyé et s’était couchée… Ce n’est que lorsqu’elle a vu tout le sang sur le sol de la cuisine le lendemain matin qu’elle a réalisé qu’elle avait un énorme éclat. de verre incrusté dans son pied, mais ne pouvait pas le sentir », a-t-il déclaré.

« Je pense que de nombreuses personnes qui ne sont pas personnellement affectées par le diabète ne réalisent pas à quel point les ulcères du pied diabétique sont un problème en Australie et dans le monde.

“On a estimé qu’en 2019, il y avait plus de 463 millions de diabétiques dans le monde – plus que les populations combinées des États-Unis, de l’Australie, du Royaume-Uni, du Canada et de la Nouvelle-Zélande.

« La prévalence du diabète augmente également rapidement et d’ici 2045, on estime qu’il y aura plus de 700 millions de personnes atteintes de diabète dans le monde, ce qui équivaut à la population combinée de l’Amérique et de l’Europe aujourd’hui. Et jusqu’à 25 % de ces personnes auront un ulcère qui pourrait entraîner une amputation.

Les chiffres de Diabetes Australia montrent qu’il y a environ 27 600 hospitalisations en Australie pour des ulcères du pied liés au diabète chaque année et plus de 4 400 amputations liées au diabète – le deuxième taux le plus élevé du monde développé. Les Australiens aborigènes et insulaires du détroit de Torre atteints de diabète sont 38 fois plus susceptibles de subir une amputation majeure de la jambe que les Australiens non autochtones atteints de diabète.

Mais environ 85 % des amputations liées au diabète peuvent être évitées si les plaies sont détectées tôt et prises en charge de manière appropriée.

“Une amputation change complètement la vie et peut avoir de nombreux effets négatifs sur la santé, notamment une réduction supplémentaire de la mobilité et de l’activité physique des personnes”, a déclaré M. McKenna.

“Malheureusement, jusqu’à huit personnes sur 10 qui ont un membre ou une partie d’un membre amputé en raison du diabète mourront encore dans les cinq prochaines années.”

M. McKenna est titulaire d’un double diplôme de QUT en sciences appliquées (biotechnologie) et en commerce (marketing) et travaille également en tant qu’analyste commercial évaluant les technologies médicales émergentes.

“Une partie de ma formation consiste à identifier les besoins forts et les opportunités de solutions”, a-t-il déclaré.

“Je cherchais des domaines de recherche sur lesquels concentrer mon travail de doctorat et j’ai découvert le travail de QUT sur les ulcères diabétiques… il y a un énorme besoin dans ce domaine et la solution proposée est super excitante, donc c’était définitivement un projet dont je voulais faire partie. ”

La recherche doctorale de M. McKenna est supervisée par le Dr Kathryn Futrega de la School of Mechanical, Medical & Process Engineering de QUT, le professeur agrégé Michael Doran de la School of Biomedical Sciences, qui dirige le programme de cellules souches et de génie tissulaire de QUT, et le professeur Travis Klein, le directeur du Centre de technologies biomédicales de QUT.

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