Dépression, pensées suicidaires répandues chez les élèves du secondaire pendant la pandémie – étude américaine

Des élèves montent à bord d’un autobus scolaire à l’extérieur de l’école secondaire Washington-Liberty dans le comté d’Arlington, qui est l’un des nombreux districts scolaires qui ont intenté une action en justice pour arrêter l’ordonnance de masque facultatif du gouverneur Glenn Youngkin (R), à Arlington, Virginie, États-Unis, le 25 janvier 2022 .REUTERS/Evelyn Hockstein

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31 mars (Reuters) – Plus d’un tiers des lycéens interrogés aux États-Unis ont souffert de stress, d’anxiété ou de dépression, et près d’un cinquième ont déclaré avoir sérieusement envisagé le suicide pendant la pandémie de COVID-19, ont rapporté jeudi des chercheurs américains.

La première enquête nationale de ce type a révélé que 44% des étudiants ont déclaré se sentir tristes ou désespérés chaque jour pendant deux semaines consécutives ou plus au cours de l’année précédente, selon l’étude des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

“Les résultats que nous avons présentés aujourd’hui mettent cependant en évidence des problèmes complexes, et les enfants, les parents et les écoles ne peuvent pas les résoudre seuls. L’impact du COVID-19 se fera sentir pendant de nombreuses années avec des conséquences dévastatrices”, a déclaré Jonathan Mermin, responsable du CDC, aux journalistes lors d’un point de presse. .

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L’enquête en ligne auprès de 7 705 élèves de la 9e à la 12e année à travers le pays a été menée de janvier à juin 2021 et demandait : « À quelle fréquence votre santé mentale n’était-elle pas bonne ?

L’enquête a révélé que la prévalence de la mauvaise santé mentale et des tendances suicidaires était élevée chez les étudiants de tous les groupes d’identité sexuelle, raciale et ethnique, mais était plus fréquente chez les étudiants qui s’identifiaient comme des femmes que chez les hommes.

Les pensées ou tentatives de suicide et la mauvaise santé mentale générale étaient également plus répandues chez les étudiants LGBT que chez les jeunes hétérosexuels, selon l’enquête publiée dans le rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité du CDC.

L’étude confirme les inquiétudes soulevées par l’American Academy of Pediatrics, l’American Academy of Child and Adolescent Psychiatry et la Children’s Hospital Association, qui, en octobre 2021, ont déclaré conjointement une urgence nationale en matière de santé mentale des enfants et des adolescents, notant que le stress provoqué par la pandémie a exacerbé les problèmes qui existaient avant la crise sanitaire.

Comme les écoles ont été fermées pendant les fermetures pandémiques, les adolescents ont été exposés à une variété de stress, y compris les abus des parents et l’isolement.

Plus de la moitié des élèves interrogés ont déclaré avoir été victimes de violence psychologique de la part d’un parent ou d’un autre adulte à la maison, 11 % d’entre eux ayant déclaré avoir été victimes de violence physique. Près de 30 % ont déclaré qu’un parent ou un autre adulte à leur domicile avait perdu son emploi et 24 % ont déclaré avoir eu faim parce qu’il n’y avait pas assez de nourriture.

L’étude a également révélé que le racisme perçu était le plus élevé chez les étudiants asiatiques pendant la pandémie à 64%, suivi des étudiants noirs et multiraciaux à environ 55%.

Les chercheurs ont noté une augmentation du racisme pendant la pandémie, qui a débuté en Chine, notamment à l’encontre des communautés asiatiques.

Pour résoudre ces problèmes de santé mentale, les chercheurs ont recommandé d’améliorer la connexion des élèves avec les autres élèves ainsi qu’avec le personnel, et ont noté que les districts scolaires devraient envisager des programmes à l’échelle de l’école tels que ceux axés sur l’apprentissage social et émotionnel.

Parce que l’enquête était la première du genre, il n’a pas été possible de comparer les tendances avec celles observées dans d’autres études avant la pandémie, ont noté les chercheurs.

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Reportage de Leroy Leo à Bengaluru et Julie Steenhuysen à Chicago; Montage par Caroline Humer et Bill Berkrot

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