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Lorsque Tom Starling s’est déchaîné sur le terrain samedi dernier contre les Titans de la Gold Coast, il est venu avec un simple message de l’entraîneur Ricky Stuart.

“Sortez et causez un peu de chaos … c’est ce que Sticks voulait que je fasse”, a déclaré Starling. Ligue du renard après jeu.

Le chaos est quelque chose que les Raiders ont dû embrasser cette année, d’abord lorsque la recrue de renom Jamal Fogarty s’est blessée, et plus tard lorsque Josh Hodgson a été exclu de la saison.

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La perte de Hodgson en particulier a été un coup dur, testant la profondeur de jeu déjà mince de Canberra.

“C’est bouleversant, nous n’aurons pas Hodgo là-bas pour le reste de notre saison”, a déclaré Starling après la victoire des Titans.

“Il joue un rôle déterminant dans ce côté-ci, il m’a aidé tout au long de mon chemin.”

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Il a vu Ricky Stuart offrir à Brad Schneider ses débuts dans la LNR et le demi recrue a été excellent lors des deux premiers matchs de sa carrière.

Mais on ne peut pas compter sur lui pour alléger la pression sur Jack Wighton en tant que principal exutoire créatif de l’équipe.

Fogarty était censé aider à combler ce vide et lorsque Hodgson a également rejoint l’ancien Titan sur la touche, l’attention s’est alors tournée vers Starling.

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“Perdre Josh pour la saison nous donne maintenant mal à la tête et met la pression sur nos autres joueurs qui doivent occuper ces postes”, a déclaré Stuart avant le match contre la Gold Coast.

«(La blessure) signifie que Tommy joue un rôle différent, un rôle différent de ce qu’il fait quand Josh commence. Il est revenu là où il était en 2020. Il a commencé beaucoup de matchs, a joué beaucoup plus de minutes que ce à quoi il était habitué, mais heureusement pour nous, il a la capacité de le faire.

Pourtant, samedi soir, Stuart a appuyé sur un interrupteur tardif avant le coup d’envoi, nommant Starling pour jouer son rôle habituel sur le banc et “provoquer le chaos” comme l’a dit le joueur de 23 ans.

Et Starling a fait exactement cela, aidant à mener un retour remarquable de 22 points et terminant le match avec 80 mètres de course, cinq arrêts de plaquage, deux déchargements et une aide à l’essai.

“Cela a fonctionné”, a déclaré Stuart à propos de sa décision de faire jouer Starling sur le banc.

“Commencer Matty m’a donné la possibilité de faire jouer Tommy à son jeu de foot normal, et j’ai pensé que Frawls avait fait du très bon travail.”

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Josh Hodgson a aidé hors du terrain après avoir subi une blessure au genou lors de leur victoire d’ouverture de la saison contre Cronulla. Crédit : NRL Images.Source : Le Daily Telegraph

En dehors de la campagne 2020, alors qu’il n’a disputé que neuf matchs, Hodgson avait atteint le double des passes décisives et des passes décisives lors de cinq de ses six autres saisons avec les Raiders.

Starling et Wighton sont tous deux de solides options de course, bien que le jeu de balle soit un domaine que les deux devront développer pour mieux combler le vide sans Hodgson.

Laurie Daley et Michael Ennis ont cependant de grands espoirs pour Starling, ce dernier prédisant qu’il deviendra un «point focal» de l’attaque de Canberra.

“Il est plus important que jamais”, a déclaré Daley sur “Le grand petit-déjeuner sportif” mardi.

Tom Starling sera important pour le succès de Canberra cette année. (Photo par Albert Perez/Getty Images)Source : Getty Images

“Ça m’a un peu surpris [that he came off the bench] mais il a eu un impact. Il a une bonne vitesse, il a une bonne déception de la part du mannequin et c’est un petit bougre compétitif. Je pense qu’il a un avenir énorme.

“Je pensais qu’il avait une énorme contribution lors du match de l’autre soir et je pense qu’il sera dans les semaines à venir un véritable point focal de l’attaque des Raiders et quelqu’un qui connaîtra une très bonne saison”, a ajouté Ennis.

Étant donné que Hodgson partira à la fin de la saison pour Parramatta, au moins Canberra peut utiliser cette année pour peser ses options, y compris si Starling est la réponse à long terme.

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Starling a déclaré qu’il visait toujours à verrouiller une place de départ dans un avenir proche, avec Adrian Trevilyan une option pour quitter le banc si cela se produisait.

Parler à foxsports.com.au mardi, Ennis a déclaré que Stuart pourrait encore expérimenter avec Starling sur le banc en fonction de l’adversaire.

“J’imagine que c’était une décision tactique d’obtenir Starling ou de le garder à l’écart”, a déclaré Ennis.

“Parce que Tom est si dangereux hors de la moitié factice avec sa vitesse et je pense que nous l’avons vu l’autre soir et il y a des moments où vous devez supporter une énorme charge de travail défensive et ils sont un pack assez puissant les Titans au début du jeu, il peut vraiment creuser votre niveau d’énergie, cela peut affecter quelque chose comme l’étincelle de Starling, donc je pense que ce serait la seule raison pour laquelle j’imagine que dans les semaines à venir, Starling recommencera à jouer 80 minutes.

“Je pense que cela aurait juste été une décision tactique d’essayer de le garder hors de ce feu dans ces 20 premières minutes, en particulier ce genre de physique pour lui permettre d’attaquer plus tard dans le match. Tommy s’améliore tout le temps.

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