Amanda a trouvé un traitement dentaire complet

Amanda a de quoi être heureuse à l’Université de Clemson, où elle est étudiante et participe activement à la vie du campus.

L’une des premières choses que vous remarquerez chez Amanda Altemus est son grand sourire.

Elle est une fière Clemson Tiger et ravie de parler de sa place dans le programme d’enseignement postsecondaire de l’université pour les étudiants ayant une déficience intellectuelle. Lorsqu’elle n’étudie pas, elle adore soutenir l’équipe de football de Clemson, regarder des vidéos sur YouTube et écouter de la musique.

C’est une période excitante pour la jeune femme de 21 ans, mais Amanda ne s’est pas toujours sentie à l’aise de partager ce grand sourire. Il lui manquait quelques dents et avait une morsure qui ne fonctionnait pas correctement. Au moment où Amanda avait 11 ans, ses dents avaient des motifs d’usure sévères et elle était consciente de son apparence. Elle avait besoin d’un régime dentaire à long terme, plutôt que de se fier aux conseils de spécialistes distincts.

Recherche de la bonne voie à suivre

Amanda avait plusieurs caractéristiques dentaires courantes chez les personnes atteintes du syndrome de Down : une mâchoire supérieure courte, une sous-occlusion, des dents manquantes et des racines dentaires courtes.

Elle portait un appareil dentaire en cinquième année, mais sa morsure a rapidement été à nouveau mal alignée parce que ses dents s’étaient déplacées et que plusieurs dents d’adulte n’avaient pas encore fait surface. Elle s’est finalement fait retirer des dents de lait et a subi une opération de la mâchoire pour permettre aux dents d’adulte incluses d’émerger. Une fois ces étapes de travail terminées, ses parents étaient prêts à rechercher un traitement dentaire complet qui lui donnerait une morsure fonctionnelle et un sourire dont elle serait fière.

Amanda et ses parents, Dawne et Chris, n’ont pas eu à chercher bien loin. Dawne connaissait bien le Boston Children’s Hospital, accompagnant Amanda pendant des années à des rendez-vous coordonnés par le programme du syndrome de Down. À divers moments de la vie d’Amanda, elle a été traitée par le Département de neurologie; Division de gastro-entérologie, hépatologie et nutrition ; le Centre Orthopédique; et le Centre du Sommeil.

Il était logique, se souvient Dawne, de se tourner vers le département de médecine dentaire de l’hôpital. « Nous avons eu d’excellentes expériences avec tous ces spécialistes et nous avons apprécié la façon dont ils travaillent en équipe », déclare Dawne. “Je savais que si quelqu’un allait résoudre ce problème, ce serait Boston Children’s.”

Suggérer des traitements qui conviennent le mieux à Amanda

Même si les dents d’Amanda étaient mal alignées, Marc Ackerman, DMD, directeur du programme d’orthodontie, a pensé qu’elle ne devrait plus porter d’appareil dentaire car la tension qu’ils causeraient aurait fait plus de mal que de bien à ses dents supérieures. Au lieu de cela, il lui a fait porter brièvement un dispositif de retenue supérieur, pensant que ce serait un pont idéal jusqu’à ce qu’Amanda, qui avait alors 12 ans, mûrisse et puisse éventuellement avoir des implants dentaires.

Mais le Dr Ackerman n’avait pas fini. En tant que membre du programme pour l’apnée du sommeil et la chirurgie spéciale – une petite équipe qui comprend également le pneumologue Umakanth Khatwa, MD, et l’oto-rhino-laryngologiste Gi Soo Lee, MD, EdM – il voulait qu’Amanda passe une meilleure nuit de sommeil. Il savait que même si un extenseur de palais est généralement utilisé pour aligner les articulations croisées, il peut parfois aussi traiter l’apnée du sommeil, qui a troublé Amanda pendant un certain temps. Au nom de l’équipe, le Dr Ackerman a demandé à Amanda d’en porter un et, bien sûr, l’appareil a réduit la résistance des voies respiratoires nasales et lui a permis de dormir profondément.

Amanda Altemus est entourée du prosthodontiste Aram Kim, DMD, à sa gauche et de Marie Courtois, superviseure de la clinique du programme de prosthodontie, à sa droite.
Amanda a apprécié le traitement qu’elle a reçu du personnel du département de dentisterie pour enfants de Boston, y compris le prosthodontiste Aram Kim, DMD, (à gauche) et Marie Courtois, la superviseure de la clinique du programme de prosthodontie.

Quand Amanda a atteint l’âge approprié pour les implants dentaires, Aram Kim, DMD, un associé du programme de prosthodontie du Département de dentisterie, les a déconseillés car la mâchoire supérieure d’Amanda ne supporterait pas un tel travail. Le Dr Kim a également pensé qu’il était important de reconnaître le désir d’Amanda de se sentir bien dans son apparence, elle a donc proposé une solution moins invasive qui créerait tout de même un ensemble complet de dents : une prothèse amovible supérieure. Il s’adapte sur ses dents existantes, les maintient en place et crée le même genre de sourire de bout en bout que les implants auraient. De plus, ses dents du bas ont été couronnées pour aligner sa morsure.

Aller à l’université avec plus qu’un nouveau sourire

“Elle voulait avoir ce sourire”, dit Dawne. “Je sais qu’elle était motivée.” En effet, Amanda sourit désormais sans réserve. Elle a aussi une morsure qui lui permet de manger enfin des aliments durs comme des bagels grillés. Les soins dentaires lui ont insufflé une confiance qui l’a suivie à Clemson, où elle prépare toujours quelque chose de nouveau, comme sa récente inscription à un cours de danse swing.

Dawne est ravie des résultats finaux des soins dentaires d’Amanda. Elle est également satisfaite de la façon dont l’équipe dentaire « a traité Amanda avec respect, lui a parlé directement et a apprécié ses réponses. Cela m’a donné de l’espoir. Cela a renforcé la façon dont je veux que les gens interagissent avec ma fille jeune adulte. Ils considéraient Amanda “non pas comme une personne handicapée, mais comme une jeune femme qui voulait traverser la vie avec une denture comme tout le monde”.

Apprenez-en plus sur le Département de médecine dentaire ou prenez rendez-vous.

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