Alors que les femmes enceintes fuient l’Ukraine, la guerre impose des effets à long terme sur la santé: des experts

Plus de 4 millions de réfugiés ont fui l’Ukraine au milieu de l’invasion par la Russie.

Alors que la guerre en Ukraine entre dans son deuxième mois, les femmes enceintes fuyant la violence sont confrontées à d’innombrables défis compte tenu de leur état de santé particulier.

Les réfugiées enceintes et leurs enfants à naître sont particulièrement vulnérables à des taux plus élevés de décès, de maladies et de problèmes de santé mentale qui peuvent persister après la naissance.

“Il y a évidemment un risque de blessure physique. … [The] le placenta peut se séparer, provoquant ce qu’on appelle un décollement placentaire qui peut entraîner une hémorragie et la mort de la mère et du bébé », a déclaré le Dr Elizabeth Langen, professeure clinique agrégée de médecine materno-fœtale à l’Université du Michigan.

Le stress prénatal est également associé à un risque accru de prééclampsie – des élévations dangereuses de la pression artérielle au cours de la seconde moitié de la grossesse – ainsi qu’au diabète gestationnel, selon une étude évaluée par des pairs dans le Journal of Caring Sciences. Ces deux conditions confèrent un risque à la fois à la mère et au fœtus.

Danger immédiat pour les femmes enceintes et les bébés

Des rapports ukrainiens indiquent que des femmes accouchent dans des abris de fortune dans des sous-sols et des stations de métro. Les équipements, les installations et les prestataires qualifiés sont rares.

Des femmes enceintes blessées ont été photographiées en train d’évacuer l’hôpital pour enfants de Marioupol après qu’il a été détruit par des frappes aériennes au début du mois. Le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme a signalé plus de 75 incidents vérifiés d’attaques contre des établissements de santé depuis le début de l’invasion, qui constitueraient tous des crimes de guerre.

“Les femmes enceintes sont extrêmement vulnérables car elles traversent une période où elles ne peuvent pas s’enfuir aussi vite et elles vont avoir besoin d’une aide médicale et vont vivre un événement majeur de la vie qui nécessite parfois beaucoup de ressources de la part de un hôpital », a déclaré Langen. “Si vous avez détruit leurs hôpitaux et leurs infrastructures, vous allez voir plus de femmes mourir en couches.”

Même après le déménagement, les femmes enceintes font face à de nombreux obstacles aux soins. Anissa Dickerson, infirmière sage-femme certifiée et codirectrice de la Refugee Women’s Health Clinic du Boston Medical Center, a déjà été confrontée à bon nombre de ces problèmes en travaillant avec des réfugiés.

“Nous avons des patients qui se présentent pour leurs premières visites prénatales et ils pourraient être à la fin de leur deuxième trimestre, au début du troisième trimestre. Ils ont peut-être eu une échographie mais ils n’avaient rien d’autre ou ils avaient des travaux de laboratoire, mais nous sommes pas vraiment sûr de ce que c’est », a déclaré Dickerson.

“Il existe des données indiquant que les personnes déplacées ont un taux plus élevé de naissances prématurées, de faible poids à la naissance et de mortinaissance”, a déclaré Dickerson, une observation corroborée par une étude publiée dans la revue Social Science and Medicine.

Les impacts sur la santé s’étendent au-delà du temps de guerre

Les complications périnatales sont souvent aggravées par un manque de ressources essentielles.

“S’il y a malnutrition à cause d’un accès insuffisant à la nourriture, cette malnutrition chez les mères peut entraîner des problèmes de croissance pour le bébé pendant qu’il est in utero”, a déclaré Langen. “Au fur et à mesure que ces enfants grandissent, ils semblent avoir les problèmes opposés. Ils sont plus susceptibles de souffrir d’obésité, de diabète et de problèmes de métabolisme, car ils vivaient dans un état de privation lorsqu’ils étaient un fœtus.”

Les réfugiés connaissent des taux plus élevés de dépression, d’anxiété et de trouble de stress post-traumatique, selon une étude évaluée par des pairs dans la revue BMC Medicine. Chez les nouvelles mères, ces conditions peuvent avoir des répercussions durables pour elle et son nouveau-né.

“Si maman souffre de dépression post-partum ou de SSPT post-partum, ce qui est certainement plus probable si vous accouchez dans une zone de guerre, cela a un impact sur la façon dont elle est capable de créer des liens avec le bébé et sur la façon dont elle est capable de fournir les soins qu’elle voudrait après le bébé est né », a ajouté Langen.

À la lumière de l’annonce récente par les États-Unis de leur intention d’accepter jusqu’à 100 000 réfugiés ukrainiens, Dickerson espère avoir l’occasion de relever ces défis et de fournir des soins holistiques à ces femmes et à ces enfants.

“Ils sont plus que leur statut d’immigration”, a-t-elle déclaré.

Sophia Gauthier, MD, est médecin résidente en pédiatrie au St. Christopher’s Hospital for Children de Philadelphie et collaboratrice à l’unité médicale d’ABC News.

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