« Ville fantôme » : soigner les enfants blessés au milieu des horreurs de Marioupol | Ukraine

Dans le sous-sol faiblement éclairé d’un bâtiment administratif endommagé par les bombes près de la gare de Marioupol, quatre frères et sœurs blessés attendent, sous les bombardements, le salut.

La pire est Anya, 11 ans. Des éclats d’obus provenant d’une explosion qui a explosé près d’eux il y a une semaine alors qu’ils cuisinaient sur un feu de fortune ont tranché son artère fémorale, provoquant une hémorragie catastrophique.

Elle n’a été sauvée que par l’application rapide d’un garrot et d’un sachet de poudre coagulante après qu’un groupe d’hommes ait bravé les obus russes qui aplatissent la ville ukrainienne assiégée pour transporter l’enfant terrifié et ensanglanté à l’abri.

Le frère aîné d’Anya, Valeriy, 16 ans, a des côtes cassées, des coupures et des ecchymoses tandis qu’Elena, 13 ans, a une entaille à la cuisse. L’éclat d’obus a touché Vladislav, neuf ans, à l’épaule, lui déchirant un muscle.

Ils sont allongés sur des matelas sales éparpillés sur le sol en béton du sous-sol avec environ 150 autres personnes. La seule lumière provient d’un coton imbibé d’huile brûlant dans des tasses et d’une bande de lumières LED alimentées par une batterie de voiture.

Il y a peu de nourriture. L’eau est puisée autant que possible dans un puits peu profond sale. Mais le vacarme constant des bombardements terrestres, maritimes et aériens ne dérange plus les enfants – ils attendent simplement ce qui vient ensuite, explique Valentyna Masharenkova, 32 ans, qui a sauvé Anya et soigné les blessures des enfants jusqu’à il y a quelques jours.

Aujourd’hui, Valentyna est dans la sécurité relative de la ville de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine. Elle et ses trois enfants, Evelyn, huit ans, Maria, trois ans et Mykhailo, un an, se sont échappés il y a quatre jours du sous-sol qu’elle partageait avec Anya, Valeriy, Elena, Vladislav et leurs parents.

Valentyna avec Mykhailo. Photographie : document

Elle avait supplié un chauffeur de minibus, arrivé le matin du 24 mars en criant son nom, de laisser venir avec elle les quatre enfants blessés. Mais il a refusé. Il avait une liste de personnes à secourir et elles n’y figuraient pas.

Il y a eu une bagarre alors que certains des adultes les plus désespérés du sous-sol ont tenté de pénétrer de force dans le véhicule, mais le chauffeur les a tenus à distance. Valentyna a appris plus tard qu’un membre de la famille réfugié ailleurs avait organisé son sauvetage.

Alors que le minibus de 15 places transportant 28 personnes traversait les points de contrôle russes loin de la côte, un soldat a demandé au groupe d’où ils venaient. “On a dit de Marioupol”, se souvient Valentyna. “Eh bien, eh bien – la ville fantôme”, a répondu le soldat en leur faisant signe de continuer.

Valentyna et ses enfants – son mari, Denis, se bat au nord de Marioupol dans la ville de Donetsk – ont enduré des horreurs inimaginables.

Elle avait vu les parents d’un des camarades de classe d’Anya être emportés par un obus russe à une centaine de mètres d’elle.

La cour de la maison familiale a été transformée en cimetière de fortune.

Un coup direct le 8 mars a tué la voisine de 45 ans dans son lit. L’explosion a recouvert Valentyna et ses enfants de plâtre et de verre.

C’est alors qu’elle a déménagé sa famille dans l’abri du sous-sol à proximité et a assumé le rôle d’infirmière auprès des blessés et des malades, dont un enfant de deux ans et demi atteint de paralysie cérébrale.

Elle avait des analgésiques et des onguents à offrir, mais rien n’a été gaspillé. Lorsque le bureau du procureur local a été touché, elle a pris une plante d’aloe vera en pot dont elle a utilisé les feuilles pour apaiser les brûlures.

Valentyna avec son mari Denis.
Valentyna avec son mari Denis. Photographie : document

Les incendies à Marioupol continuent de faire rage. Les derniers chiffres du conseil suggèrent qu’au moins 5 000 personnes sont mortes pendant le siège russe de la ville, dont 210 enfants.

Environ 290 000 habitants de la ville ont fui. Plus de 170 000 restent malgré 90% des immeubles ayant été rasés. “Mariupol n’existe plus”, dit Valentyna.

Elle craint que les blessures des quatre enfants blessés ne s’aggravent sans son traitement et met tout en œuvre pour les sauver.

Certaines organisations avides proposent des missions de sauvetage pour un coût de 10 000 € (8 500 £), mais elle n’a pas l’argent. Au lieu de cela, une grande partie est mise sur des personnes comme Iryna Prudkova, 50 ans, une réalisatrice de documentaires, qui coordonne un groupe de bénévoles sur le terrain.

Il n’y a cependant aucune garantie dans l’enfer crachant de Marioupol. « Nous avons demandé à nos volontaires de venir les chercher, mais ils ne pouvaient même pas marcher jusqu’à ce sous-sol à cause des combats », raconte Prudkova.

En attendant des nouvelles, Valentyna tente de se reconstruire. Elle s’inquiète pour sa fille de huit ans, Evelyn.

« Elle a peur tout le temps et elle pleure et crie que les avions viennent nous bombarder. Je la calme en lui disant que c’est sûr ici, qu’il n’y a pas d’avions ici », dit-elle. “Mais ça ne part pas.”

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