Vaincre l’anxiété, la dépression post-partum

LES PARENTS: Hilary Van Wyk, 29 ans, et Eric Van Wyk, 32 ans, d’Aston, Pennsylvanie.

L’ENFANT : Jude Daniel, né le 19 septembre 2021

À PROPOS DE LA PARENTALITE ET DE L’ENSEIGNEMENT : « Ce n’est pas que mes élèves n’étaient pas des humains pour moi auparavant, mais maintenant je leur suis un peu plus sensible », dit Eric. Hilary est d’accord : “Comprendre ces mauvais jours avec des enfants est beaucoup plus facile… c’est un tout autre niveau d’empathie.”

Hilary ne pouvait s’arrêter de compter : Combien de temps le bébé a-t-il dormi ? À quelle fréquence allaitait-il et pendant combien de minutes ? Prenait-il du poids ? Combien d’onces depuis le dernier contrôle ?

Elle avait vécu de l’anxiété tout au long de sa vie, mais l’imprévisibilité d’une nouvelle parentalité l’avait bouleversée. Même les bons jours semblaient en quelque sorte sombres. « J’étais consciente que ce n’était pas ce que je voulais être », dit-elle. «J’ai eu un bébé en bonne santé; J’avais un mari et une famille qui me soutenaient. Les jours qui étaient super, je me sentais toujours hors de contrôle.

Des amis et des parents ont essayé d’aider. “Ce sont les hormones”, ont-ils suggéré. « C’est juste du baby blues. Vous vous en sortirez. La maternité est difficile pour tout le monde.

Hilary et Chris étaient d’accord : ça ne devrait pas être si difficile. Hilary a arrêté d’allaiter et a commencé à consulter un thérapeute. Elle a commencé à prendre des antidépresseurs. Elle a rejoint un groupe de mamans. Chris a soutenu tout changement qui l’a aidée à se sentir plus stable.

“La grossesse, l’accouchement et la maternité sont vraiment une question de manque de contrôle”, déclare Hilary. “J’étais tellement excitée d’être maman. Je savais comment m’occuper d’un enfant. Ressentir ce que j’ai fait était choquant. J’ai lutté contre l’anxiété post-partum et la dépression post-partum.

Ce n’était pas qu’elle ne s’était pas préparée pour ce chapitre. Hilary et Eric savaient qu’ils voulaient être parents; c’est un amour partagé pour les enfants et l’éducation qui les a réunis en 2015, quand Eric était professeur d’études sociales en septième année et Hilary a été embauchée comme sous-traitante à long terme dans une autre classe de septième année.

Lors de son premier jour de travail, elle est rentrée chez elle et a dit à ses parents : « Je crois que j’ai rencontré mon mari aujourd’hui.

Ils ont d’abord gardé la romance secrète; leur premier rendez-vous est arrivé vers la fin de l’année scolaire, à Jack’s Firehouse à Fairmount. “Je pourrais avoir une conversation avec elle à propos de n’importe quoi”, se souvient Eric. “Et elle était passionnée d’être une bonne enseignante.”

Ils ont emménagé ensemble — un appartement à West Chester, à distance de marche du centre-ville de l’arrondissement – ​​en mai 2017. À l’exception d’un effondrement notoire chez IKEA – lorsque Hilary n’a pas pu trouver un canapé qui passerait par leur porte – la cohabitation s’est bien déroulée.

L’automne suivant, Eric a proposé à Chadds Ford Winery, tombant à genoux devant une maison historique. « Je ne me souviens de rien de ce que j’ai dit », dit-il en riant. “Je pense que je me suis évanoui.”

Ils ont commencé à planifier un mariage, prévu pour le 26 juin 2020, qui comprendrait plus de 200 amis et parents. Puis le COVID-19 est arrivé. Un par un, ils ont annulé leurs événements pré-mariage : une douche, des enterrements de vie de garçon et de jeune fille.

“Je me souviens du jour où nous avons pris la décision d’arrêter le mariage”, dit Eric. “Il y avait beaucoup de larmes de nous deux.” Ils avaient perdu de l’argent sur les dépôts, mais avec le montant qu’ils auraient dépensé pour les festivités de mariage, ils ont fait une offre sur une maison et ont conclu un règlement le 25 juin de cette année.

Le lendemain, ils se sont mariés – un mariage de 12 personnes dans le jardin des parents d’Hilary. Ils ont invité leurs frères et sœurs à partager des histoires ou des poèmes dans le cadre de la cérémonie. Ils ont dansé, joué à la pétanque et au cornhole et, à la fin de la nuit, se sont retrouvés dans un cercle de partage impromptu, chaque invité racontant un moment préféré avec le couple.

« Nous n’aurions jamais eu l’occasion de vivre de telles choses si nous avions eu le mariage de 230 personnes que nous avions prévu », dit Eric.

Ils voulaient fonder une famille, le plus tôt possible. Ils essayaient depuis environ six mois lorsque, lors d’une excursion d’une journée à Sea Isle City, ils se sont arrêtés à un CVS aléatoire pour un test de grossesse. À la maison, plus tard, Hilary descendit en pleurant.

« Je sortais les poubelles », se souvient Eric. “J’ai laissé tomber la poubelle que j’avais dans la main et je suis allé la serrer dans mes bras. C’était une sensation folle. Surréaliste.

Le bébé était en bonne santé, la grossesse s’est bien déroulée. Hilary, typiquement diligente, s’est inscrite à des cours en ligne sur le travail et l’accouchement, l’allaitement et l’entraînement au sommeil.

Mais rien ne s’est passé selon le programme. La semaine après sa date d’accouchement, Hilary et Chris essayaient de programmer une initiation à l’hôpital Riddle; chaque fois qu’ils appelaient, on leur disait qu’il y avait un débordement de livraisons et qu’ils devaient réessayer dans les 48 heures. “C’était très anxiogène pour quelqu’un qui est vraiment un planificateur”, dit Hilary.

Quand ils sont finalement allés pour une induction le 18 septembre, Hilary a fait monter la fièvre et a eu besoin d’antibiotiques IV; le bébé, leur a-t-on dit, devrait se rendre à l’USIN après l’accouchement pour ses propres perfusions d’antibiotiques. Il y avait du méconium dans le liquide amniotique. Jude est arrivé avec l’ombilical enroulé deux fois autour de son cou. Hilary a perdu suffisamment de sang pour avoir besoin de deux transfusions.

Elle a tenu le bébé pendant à peine 30 secondes après la naissance; puis il a été emmené pour que les médecins puissent aspirer ses poumons. “J’étais complètement hors de moi, très pâle et je ne savais pas ce qui se passait”, dit Hilary.

Quant à Eric, “La principale chose dont je me souviens, c’est à quel point Hilary était forte pendant ce temps. Et quand je suis allé à l’USIN, j’ai sorti mon doigt, [Jude] enroulé sa main autour de lui et je savais que tout irait bien.

Il a fallu plusieurs jours à Hilary pour reprendre des forces après l’accouchement. Mais Jude dormait bien, ils avaient l’aide de leurs amis et de leur famille, et l’allaitement, du moins au début, s’est bien passé. Jusqu’à ce que, tout à coup, ce ne soit plus le cas.

“Je suis très programmé, très de type A”, dit Hilary. “L’incertitude quant à la quantité de lait qu’il recevait et à la fréquence à laquelle il allait manger a vraiment joué dans mon anxiété post-partum.”

Elle est franche et fière de sa décision d’utiliser des biberons et de prendre soin d’elle-même avec une thérapie et des médicaments. « Cette expérience m’a appris que la vie n’est pas linéaire », dit-elle. “Nous sommes sur la trajectoire de Jude maintenant.”

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