Souvenirs d’un pilote et d’une infirmière de 90 ans

Par BOBBIE VERT

Le progrès

Gretchen Gephart dans son appartement du Mesa Valley Estates à Mesquite. À 90 ans, l’infirmière et pilote à la retraite songe à écrire un livre. PHOTO PAR BOBBIE GREEN/Le Progrès

La ville de Mesquite abrite de nombreux occupants âgés qui sont en fait des trésors précieux pour le passé et l’histoire de la nation. L’une d’elles est Gretchen Gephart, 90 ans, qui vit à Mesa Valley Estates.
Gephart a une histoire colorée en tant que pilote privé. À une époque où peu de femmes exploitaient des avions, elle possédait en fait son propre avion.

En 1963, Gretchen Gephart, alors âgée de 32 ans, vivait à Minneapolis, Minnesota et travaillait comme infirmière publique américaine. Mais elle avait un intérêt à apprendre à piloter des avions. Elle a donc participé à un concours de rédaction organisé par la Aircraft Owners & Pilots Association. Le sujet de dissertation assigné était « Pourquoi je voudrais voler ».

“J’ai participé au concours parce que tous mes amis de l’université étaient pilotes”, a déclaré Gephart. “Moi aussi, je voulais en être un.”
L’essai de Gephart a fini par remporter un prix majeur en prenant la deuxième place du concours. Elle était la seule femme à l’époque à avoir remporté l’un des concours de l’Association.

Gretchen Gephart (à droite) reçoit l’avion Cessna 150 qu’elle a remporté lors d’un concours de rédaction en 1963 à l’âge de 32 ans.

Le prix était le titre d’un avion Cessna 150. Elle s’est rendue à Palm Springs, en Californie, pour recevoir ce prix devant 2 400 membres de l’AOP et leurs invités.

Le seul moyen de ramener l’avion à Minneapolis était de le piloter. Mais Gephart n’était pas encore pilote à l’époque.

Gephart a reçu cinq heures d’instruction d’un instructeur de la Marine qui enseignait généralement aux pilotes comment atterrir sur un porte-avions. Mais Gephart est devenu instrument qualifié et a ramené son nouvel avion à la maison.
“Gagner le concours et aller à Palm Springs pour l’obtenir a été l’événement le plus excitant de ma vie”, a déclaré Gephart.

Gephart est devenue membre des Ninety Nines, une organisation internationale de femmes pilotes licenciées créée en 1929.

Gephart était marié à un homme de carrière de la Marine et ils ont beaucoup déménagé, vivant dans trente-deux endroits dans le monde au cours de leurs 62 ans de mariage.

Alors qu’il vivait à Hemet, en Californie, Gephart était l’infirmière en chef de l’école de santé et des services indiens pour toutes les réserves de la région. À plusieurs reprises, elle a utilisé son avion pour transporter des étudiants lorsqu’ils devaient se rendre ailleurs pour leurs besoins de santé. La zone qu’elle couvrait était vaste et elle volerait vers les régions éloignées si elles avaient un aéroport.

Gephart a déclaré qu’elle avait accouché de nombreux bébés au cours de sa carrière et qu’elle entendait encore parler de certains d’entre eux
“J’ai fait mes études universitaires, j’ai obtenu une maîtrise avec des allocations à l’USC et d’autres diplômes d’études supérieures au-delà de la maîtrise.” dit Gephart.

Gephart a eu un terrible accident de voiture. La voiture dans laquelle elle se trouvait a été heurtée par un conducteur ivre et Gephart a traversé le pare-brise. Elle pense que cela lui a sauvé la vie car les deux autres personnes dans la voiture ont été tuées.
Malheureusement, l’accident a mis fin à ses jours de vol. Elle a perdu un poumon dans l’accident et il n’était pas considéré comme sûr de piloter un avion avec un seul poumon. Alors elle a vendu son avion de prix.

Gephart et son mari ont finalement déménagé dans la vallée de la Vierge où ils ont vécu ensemble pendant un certain temps.
B peu de temps après avoir perdu son mari, Gephart a subi un accident vasculaire cérébral et est restée dans le coma pendant environ un mois. Elle s’est miraculeusement réveillée dans un établissement de soins infirmiers.

Mais Gephart a déclaré que les choses avaient changé au cours de ce mois. Elle a découvert qu’elle n’avait pas de maison où retourner. Le parc de maisons mobiles où elle vivait avait été vendu et dissous alors qu’elle était dans le coma. Comme on ne s’attendait pas à ce qu’elle vive, tous ses biens ont été vendus.

Heureusement, elle a pu emménager chez un vieil ami et s’est occupée de lui lorsqu’il est tombé malade. Après son décès, elle a déménagé à Mesa Valley Estates où elle est toujours très active et partage ses nombreuses années d’expérience dans l’aide aux soins infirmiers et les conseils à ceux qui l’entourent.

Aujourd’hui âgée de 90 ans, Gephart planifie toujours des projets pour l’occuper. “Je réfléchis à la rédaction d’un livre sur ce qu’il faut rechercher lors du choix d’un établissement de soins infirmiers”, a déclaré Gephart.
L’infirmière Gephart est une véritable infirmière à vie et un modèle pour les personnes qui réussissent.

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