L’infirmière de l’armée Feller souligne l’événement Welcome Home Vietnam Veterans à Helena | Local

CURT SYNNESS Pour l’enregistrement indépendant

Il y a cinquante-sept ans, Denise Feller était une étudiante brillante, populaire et athlétique à l’école secondaire Helena. L’annuaire Vigilante de 1965 montre qu’elle a été trésorière du corps étudiant et membre du conseil d’administration de l’école. HHS était une école de trois ans à l’époque, et Feller était membre de la Latin, Philharmonic, Girls Athletic Association (GAA) et H-Clubs, tous les trois ans.

Elle a été membre pendant deux ans du conseil étudiant et de Starlighters. En tant que junior, elle a été élue secrétaire de classe et sa dernière année, Feller a été Miss Soropti et présidente du Latin Club. Sept ans avant le titre IX, elle a participé à tous les sports GAA, aidant ses équipes à remporter des championnats intra-muros de basket-ball et de volley-ball.

Et, elle était également membre de la National Honor Society, avec un A-moins GPA. Mais une chose qu’elle ne pouvait pas faire, ou avait même peur d’essayer, était de prononcer un discours, a déclaré mardi l’infirmière de la guerre du Vietnam Feller (1970-1971) aux participants à la journée annuelle Welcome Home Vietnam Veterans Day.

“Nous étions censés donner un discours en classe de discours, et je le redoutais depuis des semaines”, a raconté Feller dans la rotonde du Capitole, après une promenade de groupe autour du Capitole. «Mais juste avant le cours, une annonce est parvenue sur l’interphone PA, qu’un représentant de l’armée était dans le bâtiment à la recherche de candidats pour des bourses d’études en soins infirmiers.

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“C’était l’excuse dont j’avais besoin. Je me suis précipité là-bas, et la première stipulation était une moyenne de B-plus. Eh bien, cela a fait sortir tout le monde de la salle, et étant le seul qui restait, j’ai obtenu la bourse.

Il est donc ironique que le lieu de la prise de parole en public – un qu’elle n’a pas donné, et un qu’elle a fait – a bouclé la boucle, bien que six décennies plus tard, déclenchée par le bon vieil Oncle Sam.







L’infirmière de l’armée, le lieutenant Denise Feller, a servi au Vietnam de 1970 à 1971.


Photo fournie


Avant l’apparition de Feller dans la rotonde, la marche Welcome Home commémorant l’accord de paix du Vietnam de 1973, a commencé devant le complexe du Capitole, se poursuivant jusqu’à l’arrière du bâtiment, où une couronne a été placée à l’arbre de la liberté.

Le maître de cérémonie de mardi, Ray Read, et son compatriote vétéran du Vietnam, Pat McCain, ont travaillé avec la 62e législature du Montana pour faire adopter le projet de loi 255, intitulé “La Journée des anciens combattants du Vietnam de bienvenue”, adopté en 2011. En 2016, Read et McCain ont joué un rôle déterminant. dans l’organisation de la marche inaugurale Welcome Home (Journée d’appréciation) au Capitole de l’État.

L’événement est parrainé par le bureau du gouverneur, le département des affaires militaires du Montana, le musée militaire du Montana, l’American Legion Post n ° 2 (Lewis & Clark Post), le chapitre Oro Fino, les filles de la révolution américaine et l’administration des anciens combattants.

Le rassemblement dans la rotonde du Capitole a débuté par les percussions et les chants du groupe amérindien Magpie Singers et l’interprétation de l’hymne national par Charmaine Lindgren. Vient ensuite l’invocation de Chaya Semple, puis une allocution et une prière de l’aîné de la tribu Little Shell et chanteur de pie, Daniel Pocha.

Ensuite, le gouverneur Greg Gianforte s’est adressé à la foule et a lu la proclamation Welcome Home, précédant l’introduction par Read de Denise Feller, LTC (Ret.), US Army Nurse Corps.

La bourse de Feller au programme Walter Reed Army Institute of Nursing, consistait en deux ans chacun au Rocky Mountain College et à l’Université du Maryland. Elle a été nommée sous-lieutenante et, après une formation de base, a été affectée à l’hôpital Fitzsimmons de Denver.

“Mes parents et moi avons été promis à plusieurs reprises que je ne serais pas envoyé dans une zone de guerre”, a raconté Feller. Mais en décembre 1969, elle reçoit ses commandes pour le Vietnam.

Après avoir atterri à Saigon en février 1970, elle s’est présentée au 12e hôpital Evac de Cu Chi (connu sous le nom de “The Dust Bowl”), à 30 miles au nord-ouest de Saigon. Elle a été affectée à l’une des trois unités de soins intensifs, où chaque service comprenait environ 35 lits, et “ils étaient toujours pleins”.

Pendant ses 10 mois à Cu Chi, ils ont travaillé 12 heures par jour, sept jours sur sept, en alternant les jours une semaine et les nuits la semaine suivante. L’eau était froide 99% du temps et la nourriture était “D’accord, sauf qu’il n’y avait pas de salades”. Et bien sûr, le travail lui-même n’était pas joli. Elle a vite compris ce que signifiait l’expression «épave de train».

Feller a dit qu’une chose qui était différente pour elle que ses pairs, c’est le nombre de visites qu’elle a reçues de la part des GI de Treasure State, après que le mot s’est répandu, il y avait une infirmière du Montana à Cu Chi. Et il y a eu la fois où elle a rencontré un autre ancien du HHS, John Hollow, un Navy Frogman décoré et un Navy SEAL.

Feller a passé les deux derniers mois de sa tournée au 93e Evac à Saigon, avant de rentrer chez elle. Mais avant de monter dans l’avion, ils ont reçu l’ordre de changer leurs treillis (BDU) en vêtements civils, en raison de l’hostilité anticipée des manifestants anti-guerre de retour aux États-Unis.

“J’étais fière de mon uniforme et nous ressemblions à une bande de scallywags descendant de l’avion”, se souvient-elle. “J’ai en fait écrit une lettre, ce que j’ai fait plus tard souvent, à mes supérieurs disant que c’était l’une des pires décisions de tous les temps.”

Feller a déclaré qu’elle avait été traitée avec respect après son retour à la maison et qu’elle “n’avait jamais craché dessus, ou quoi que ce soit du genre”. Elle a conclu son entretien avec à quel point elle avait été inquiète après avoir accepté de parler à – et avant – l’événement Welcome Home.

“J’ai failli tomber malade la nuit dernière en y pensant. Mais ce n’est vraiment pas si mal », dit-elle avec un sourire.

Cela a suscité une vigoureuse ovation debout d’une minute de la part du groupe d’environ 75 personnes présentes.

Curt Synness, un vétérinaire de la Marine, peut être contacté au 406-594-2878 ou curt52synness@gmail.com. Il est aussi sur Twitter @curtsynness_IR

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