CRISPR pourrait enfin créer le premier chat véritablement sans allergie

Des nouveaux médicaments au développement des cultures, la technologie d’édition de gènes CRISPR, lauréate du prix Nobel, a fait son chemin dans une pléthore d’applications dans nos vies. Il pourrait même ressusciter des espèces disparues un jour, donc ce n’était qu’une question de temps avant que le chat domestique bien-aimé reçoive sa juste part de la technologie.

Une équipe de chercheurs de la société de biotechnologie basée en Virginie InBio a utilisé CRISPR dans des études visant à réduire les allergies humaines à nos compagnons félins, découvrant avec succès un moyen efficace d’inhiber la source la plus courante d’allergies aux chats.

Au cours des cinq prochaines années, les chercheurs espèrent créer un chat génétiquement modifié qui soulagera les symptômes des personnes souffrant d’allergies. Cela signifie que si vous faites partie de ceux qui souffrent d’allergies aux animaux de compagnie – qui représentent en fait environ 20 % de la population mondiale -, vous pourrez profiter du câlin d’un chaton sans ressentir de symptômes tels que les yeux rouges et le nez qui coule. à l’avenir.

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La principale source d’allergies aux chats

La sensibilité aux animaux de compagnie est plus courante que vous ne le pensez : selon Naturec’est généralement la deuxième allergie la plus répandue dans toutes les régions. En fait, dans certaines régions, jusqu’à 30 % des personnes sont allergiques aux chats.

Alors que les symptômes peuvent être limités aux éternuements pour certaines personnes, d’autres ne sont pas très chanceux car ils peuvent avoir des crises d’asthme mortelles à la suite de l’allergie. Pour mettre les choses en perspective, selon une étude menée aux États-Unis, l’exposition aux chats est responsable de 47 % des hospitalisations d’urgence chez les personnes sensibles aux chats.

Les allergies sont généralement liées à la fourrure et aux squames que les chats perdent, bien que ce ne soit pas la cause sous-jacente. On pense que plus de 90% des allergies aux chats sont causées par Fel d 1, une protéine générée par les chats qui se retrouve dans leur salive et leurs larmes et, par extension, la fourrure qu’ils lavent en permanence. Les scientifiques ont ciblé cette protéine au fil des ans, le sujet de rendre les chats hypoallergéniques grâce à la biotechnologie prenant de l’ampleur.

Pour ce faire, les chercheurs de l’InBio ont développé leur propre technique. Dans l’étude publiée lundi dans le Revue CRISPRles chercheurs déclarent avoir recueilli des preuves que CRISPR peut être utilisé pour produire des chats qui produisent peu ou pas de Fel d 1 de manière sûre et efficace.

À la recherche de gènes adaptés à l’édition avec CRISPR, les chercheurs ont examiné l’ADN de 50 chats domestiques et identifié des régions le long de deux gènes qui sont principalement impliqués dans la production de Fel d 1. Les chercheurs ont ensuite comparé les gènes de ces chats à ceux de huit chats. espèces de chats sauvages et ont découvert qu’il y avait une grande diversité entre les groupes, ce qui implique que Fel d 1 n’est pas nécessaire pour la biologie du chat et peut donc être éliminé sans causer de problèmes de santé.

Enfin, les chercheurs ont utilisé CRISPR sur des cellules de chat en laboratoire, qui semblaient être efficaces pour supprimer Fel d 1 et ne produisaient aucune altération hors cible aux endroits où ils pensaient que les modifications se produiraient le plus probablement.

Sur la base de ces découvertes, les chercheurs pensent que Fel d1 est “un candidat à la fois rationnel et viable pour la suppression d’un gène, ce qui peut profondément bénéficier aux personnes allergiques aux chats en éliminant l’allergène majeur à la source”.

Créer le chat vraiment hypoallergénique

Ce n’est pas la seule étude cherchant à trouver un moyen de créer des chatons moins éternuants. Les entreprises d’aliments pour animaux de compagnie développent des aliments qui inhibent le Fel d 1 dans la bouche du chat, tandis que d’autres études se sont concentrées sur un vaccin pour chats qui entraîne leur système immunitaire à limiter les niveaux de protéines.

Cependant, réduire la quantité de Fel d 1 produite par les chats peut ne pas être logique à long terme, car ils sont connus pour leur perte excessive de fourrure. De plus petits niveaux de protéines peuvent s’accumuler dans la poussière domestique, ce qui pose un risque d’allergie important au fil du temps. Les chercheurs soutiennent qu’en traitant Fel d 1 à sa source avec l’édition de gènes, nous pourrions enfin créer des chats totalement hypoallergéniques.

Le concept en est à ses débuts, et la prochaine étape pour les chercheurs consistera à affiner et à tester davantage leur technique, d’abord en laboratoire, puis sur des chats réels, des chats génétiquement modifiés. Si tout se passe comme prévu sans, espérons-le, aucune conséquence négative, la prochaine étape consistera à développer un moyen de modifier génétiquement des chats adultes en toute sécurité.

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