Ce que tout le monde se trompe sur les femmes noires et la dépression

Valérie MaconGetty Images

« Chili, pourquoi pleures-tu ? » En tant que filles noires, on nous apprend à être stoïque comme moyen de survie. Nos parents et les autres ne savent souvent pas quoi faire de certaines de nos émotions. Et la société ne sait décidément pas quoi faire avec une femme noire qui affiche publiquement ses émotions. Même à l’âge adulte, cela se répète. Et pour les femmes noires très performantes, le problème devient aigu. Plus nous montons sur l’échelle, plus on nous dit : “Ma fille, ne les laisse jamais te voir pleurer !” Les pleurs deviennent associés à la faiblesse.

La suppression de nos émotions est souvent encouragée chez les femmes noires comme moyen de contrôle et, plus poignant, pour une protection perçue. Lorsque notre corps ressent des émotions, ces sentiments sont délégitimés car certains, dans notre vie intime et au-delà, deviennent inconfortables, car ils ne savent pas comment réagir à nos émotions. Considérez, par exemple, que la «mammy», une image stéréotypée de la féminité noire, n’a jamais montré d’émotions. Ainsi, au lieu de gérer son inconfort, elle préfère dire non à l’émotion. Cela crée un cercle vicieux – les jeunes filles noires apprennent à lier leurs sentiments aux réponses négatives de leurs soignants et de la société en général, ce qui peut encore aggraver la honte de ce que nous ressentons. Pendant ce temps, notre intellect et notre beauté sont loués.

Plus nous montons sur l’échelle, plus on nous dit : “Ma fille, ne les laisse jamais te voir pleurer !”

Mais que se passe-t-il quand on nous dit constamment de ne pas pleurer ? Où vont ces sentiments ? La mort récente de Cheslie Kryst, à la suite d’un suicide, a placé le suicide des femmes noires au premier plan pour la communauté noire et d’autres. Généralement, les femmes noires ne meurent pas à cause du suicide. Cependant, selon le CDC, “En 2019, le suicide était la deuxième cause de décès chez les Noirs ou les Afro-Américains, âgés de 15 à 24 ans”.

Après sa mort, beaucoup se sont souvenus de la beauté, de l’intellect et de l’attention que portait Kryst à sa communauté. Je me suis demandé : Y avait-il de la place pour son corps sensible ? Le corps sensible est ce lieu intérieur de conscience qui relie l’esprit, le corps et l’esprit. C’est ce lieu de notre vérité. Il existe des possibilités limitées pour les corps émotionnels des femmes noires d’entrer dans les espaces publics ou même privés. Cela a un impact sur les femmes noires de tous les horizons, mais il y a quelque chose de particulier lié aux femmes noires très performantes qui reçoivent souvent le message de ne pas partager leur corps émotionnel.

La suppression de nos émotions est souvent encouragée chez les femmes noires comme moyen de contrôle

La mère de Kryst, April Simpkins, a informé le public que Kryst souffrait d’une “dépression de haut niveau” qu’elle avait gardée cachée. Il convient de noter que la dépression de haut niveau n’est pas un diagnostic cliniquement reconnu. C’est une idée fausse qu’une personne cliniquement déprimée “fonctionne” si elle est employée, sociale ou semble généralement participer à la société. Kryst, comme tant de femmes noires très performantes, a caché son corps sensible parce que, comme nous l’ont dit les derniers crochets de cloche, il y a souvent très peu d’espace disponible pour que les femmes noires guérissent. crochets, dans Sœurs de l’igname, a écrit: “Où sont les espaces dans nos vies où nous pouvons reconnaître notre douleur et exprimer notre chagrin?” En ce qui concerne nos corps sensibles, on nous enseigne et socialise très jeune, à ne pas les montrer. Ils deviennent comme le slip sous une robe du dimanche : présents mais invisibles.

Il y a des possibilités limitées pour les corps émotionnels des femmes noires d’entrer dans les espaces publics et privés

Le corps émotionnel d’une femme noire très performante disparaît souvent en raison, en partie, de ce que j’appelle Les Jefferson effet. Les Jefferson dépeint les histoires d’un couple noir nouveau riche qui s’est rendu dans «l’appartement de luxe dans le ciel». Les Jefferson L’effet suggère qu’une fois qu’une femme noire a réalisé sa version de l’appartement de luxe – un bon travail, etc. – elle est surnaturellement capable de surmonter ses sentiments. Lorsque nous essayons de partager nos sentiments, certains, tant dans notre vie intime qu’à l’extérieur, nous perçoivent comme des « gamins », des « plaignants » ou comme ayant des « problèmes du premier monde ». Nous recevons des messages tels que : « Vos ancêtres ont survécu à l’esclavage. Vous avez une vie meilleure, alors pourquoi pleurez-vous ? Ou on nous dit de « nous endurcir si nous voulons réussir ». Ce que cela exige alors, c’est une performance particulière de la femme noire – une de résilience et de force stoïque. Le fait de ne pas adhérer à ce type de performance nous fait sortir des limites perçues de la noirceur, pour ceux à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de la communauté noire.

Ainsi, nous tenons nos sentiments profondément, souvent ne les partageons pas avec d’autres qui peuvent se considérer comme profondément liés à nous. Les Jeffersonsignifie que nous vivons des vies parallèles où un type particulier d’intimité est nié. Notre corps sensible est délégitimé car il remet en question les limites de la femme noire, qui exige parfois que l’on contrôle totalement tous les aspects de sa vie. Ainsi, lorsque nous éprouvons de la tristesse ou de la dépression, nous commençons à penser qu’il y a quelque chose qui ne va pas en nous, que d’une manière ou d’une autre, nous sommes brisés. Après tout, nous réussissons dans d’autres domaines, alors pourquoi ne pouvons-nous pas gérer nos émotions avec le même niveau de succès ?

Le résultat est que les femmes noires très performantes deviennent désincarnées – divorcées de la réalité de leurs émotions, niant les signaux que notre propre corps nous envoie à propos de nos expériences. La solution à ce problème commence par une question simple : est-ce que je donne aux femmes noires très performantes un espace pour pleurer ?

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