Brownstein: les réformes de la santé secouent toujours une infirmière chevronnée

L’infirmière montréalaise Nathan Friedland croit que des changements beaucoup plus importants doivent être apportés pour réformer le système de santé.

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“L’élastique s’est cassé”, déclare Nathan Friedland.

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Au fur et à mesure des images, celle-ci est particulièrement choquante.

Friedland est infirmière en salle d’urgence à l’Hôpital général du Lakeshore. Au cours de ses 18 années de travail, il ne s’est jamais senti aussi «épuisé» qu’aujourd’hui.

Les réformes des soins de santé récemment annoncées par le ministre de la Santé, Christian Dubé, n’ont rien fait non plus pour apaiser son angoisse.

«Des promesses, des promesses, des promesses… nous avons déjà entendu tout cela de la part des ministres de la Santé», déclare Friedland. «Aucun de ces nouveaux ne se concrétisera non plus. Non-sens typique. Dans 10 ans, la situation sera la même qu’aujourd’hui.

Friedland insiste sur le fait qu’aucun changement pour les infirmières ne peut intervenir sans la mise en place de ratios infirmière-patient.

« Une grosse étude a été faite », dit Friedland, faisant référence au projet pilote de l’ancien ministre de la Santé Gaétan Barrette sur la question.

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« Les données ont montré que les ratios infirmière-patient étaient bénéfiques pour les patients et les infirmières. Mais un nouveau gouvernement est arrivé et les conclusions sont tombées dans les toilettes. Le problème n’a pas vraiment été résolu depuis.

Friedland estime qu’un ratio idéal serait d’une infirmière pour deux patients dans une salle de réanimation ou COVID-19 et jusqu’à un pour six dans un service.

« Je peux aller travailler, et au lieu de six patients, je peux en avoir 10, et il n’y a rien que je puisse faire. Rien n’y est gravé dans le marbre. Cela irrite plus que tout les infirmières.

C’était le premier coup. La deuxième grève pour Friedland est la question des heures supplémentaires obligatoires pour les infirmières, que les nouvelles réformes cherchent à résoudre.

“Le problème, c’est que le manager ne fait pas son travail correctement. Un responsable chargé du dossier saura à l’avance s’il y aura une pénurie d’infirmières dans les jours à venir et s’occupera de combler ce vide immédiatement. Un mauvais manager ne commencera à s’en occuper que la veille. La plupart des infirmières diront non dans un délai aussi court, alors le gestionnaire ira voir l’infirmière la plus jeune et la plus facilement intimidée et lui dira qu’elle fait un double quart de travail. Donc le problème persiste. »

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Assurément, l’embauche de 1 000 infirmières d’autres pays — comme le propose Dubé — contribuera grandement à alléger le fardeau des infirmières aux abois. Le gouvernement a déclaré que notre système de soins de santé avait besoin de 4 300 infirmières à temps plein, bien que les syndicats infirmiers estiment que ce nombre est en fait plus du double. Cela ne tient pas non plus compte du nombre impressionnant d’infirmières qui s’absentent pour cause de maladie.

« Ils pourraient peut-être embaucher 1 000 infirmières, mais, c’est garanti, ils ne resteront pas dans ce genre d’environnement parce que les problèmes liés aux ratios infirmière-patients et aux heures supplémentaires obligatoires ne seront pas correctement réglés. Ils peuvent embaucher autant d’infirmières qu’ils le souhaitent, mais ils ne resteront tout simplement pas dans un service où ils ont 11 patients au lieu de six.

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Friedland n’est pas surpris d’apprendre qu’il y a eu une augmentation substantielle du nombre de travailleurs de la santé en congé de maladie. Il attribue cela aux travailleurs qui ne respectent pas scrupuleusement les règles concernant les équipements de protection individuelle.

« Ils en ont marre. Le personnel se rend dans des pièces où il y a du COVID et ils ne portent que des masques ordinaires, pas les N95, et ils ne portent pas de boucliers ni de blouses. Le protocole a disparu. Alors ils attrapent le COVID », affirme Friedland, qui dit que « bien plus de la moitié » de ses collègues ont contracté le COVID-19, bien qu’il ait été épargné à ce jour.

Quant aux propositions visant à réduire les temps d’attente dans les urgences, il pense que le problème se résume au nombre de médecins autorisés à travailler dans ces salles.

« C’est de là que vient le goulot d’étranglement. La responsabilité s’arrête aux médecins. Il n’y en a tout simplement pas assez. »

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Pourquoi? Friedland et d’autres mettent en cause le système des PREM (Plans régionaux d’effectifs) qui détermine le nombre d’autorisations délivrées aux médecins pour exercer dans certaines régions. L’enjeu n’est pas seulement un défi lié aux temps d’attente aux urgences mais aussi pour les Québécois qui trouvent un médecin de famille.

« Les médecins et les étudiants en médecine se plaignent du PREM depuis des années, mais aucun gouvernement ne semble s’occuper de ce problème. Donc, ce taureau d’attente de 90 minutes ne se produira jamais à moins que cela ne soit correctement géré.

Friedland est aussi frustré qu’il ne l’a jamais été au travail. C’est quelqu’un qui est venu aux soins infirmiers avec passion d’un tout autre métier, la construction.

« J’ai adoré les soins infirmiers dès le début », dit Friedland, marié et père d’un jeune de 18 ans. “Comme tant d’autres, moi aussi, je récitais le mantra que c’était un privilège d’être infirmière. Je suis une infirmière dévouée et j’ai toujours eu une attitude positive.

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« Mais j’ai peur d’aller travailler maintenant. J’en suis maintenant au point où je veux juste m’en aller. Cela commence également à affecter ma vie de famille. Et je sais que je suis loin d’être la seule infirmière à ressentir cela, en particulier celles qui sont en première ligne.

« On nous a menti et trompé pendant si longtemps. Nous avons perdu la foi. Nous savons qu’il n’y a pas de Père Noël qui vient nous chercher. Et à moins qu’il n’y ait des mesures concrètes à venir, rien ne changera. Au moins COVID a donné aux infirmières une sorte de voix maintenant.

bbrownstein@postmedia.com

twitter.com/billbrownstein

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