The Soapbox : les infirmières quittent la profession en masse et voici pourquoi

Pendant des décennies, les infirmières ont été maltraitées par les patients et maltraitées par le système de santé lui-même. Faut-il s’étonner qu’autant de personnes quittent la profession, et juste au moment où nous en avons le plus besoin ?

Où sont passées toutes les infirmières ? Un fait irréfutable que la COVID-19 nous a appris : il n’y en a tout simplement pas assez. Les infirmières sont un atout respecté que nous ne pouvons ignorer.

Avant les années 1990, le domaine des soins de santé était un univers en expansion rapide qui a vu d’énormes investissements dans les soins de santé organisés, tels que les hôpitaux, ainsi que la formation des prestataires de soins de santé.

Puis, dans les années 1990, un changement radical s’est produit. Les soins aux patients hospitalisés ont été transformés en chirurgie et sortie le jour même. Les hôpitaux sont devenus surchargés de patients plus âgés qu’ils ne pouvaient pas laisser sortir en raison d’un manque de lits en maison de retraite et de soins à domicile. Les patients dits « autres niveaux de soins » (ou ANS) occupaient des lits d’hôpitaux. Ces patients NSA n’avaient pas besoin du même niveau de soins que le patient malade habituel.

C’est ainsi que l’infirmière auxiliaire autorisée et la préposée aux services de soutien à la personne ont été insérées dans ce qui était autrefois des postes d’infirmières. Après tout, ils étaient moins chers à embaucher. De plus, les politiciens ont commis l’énorme erreur de réduire les hôpitaux canadiens alors que la cohorte de personnes âgées de la population explosait.

Un certain nombre d’organisations, dont l’OMA, ont mis en garde contre les résultats désastreux.

Le nombre absolu de mises à pied d’infirmières s’est poursuivi au cours des années 1990 jusqu’en 2002 environ, selon Pat Carr de l’Association des infirmières et infirmiers de l’Ontario.

À l’heure actuelle, l’ONA signale que parmi les hôpitaux sondés, environ 11 % des postes d’infirmiers hospitaliers sont vacants en Ontario.

De plus, l’ONA estime qu’un grand nombre d’infirmières quitteront la profession après la pandémie. Ils citent les mauvaises conditions de travail, les conditions de travail dangereuses (pour les infirmiers et les patients) ainsi que le bilan corporel des équipements de protection individuelle. De plus, ils ont enfin une politique de retraite viable.

Difficile d’argumenter avec cela.

Alors qu’une révolution mondiale se produisait dans le domaine des soins de santé, personne n’avait prévu les besoins d’une population vieillissante. En effet, nous savons maintenant que les hôpitaux canadiens sont largement sous-dimensionnés et manquent de personnel pour faire ce qui doit être fait.

Mais attendez. L’année 2020 a apporté une pandémie jamais vue depuis 100 ans et des hôpitaux débordant de patients malades. Le principal problème – trop peu d’infirmières.

Alors que se passe-t-il. On en demande de plus en plus à une petite cohorte d’infirmières. Ils travaillent en double poste. Ils travaillent en sous-effectif, au point qu’ils admettent que leurs soins sont insuffisants. Les vacances et congés sont annulés. Ils sont bâillonnés par un accord contractuel et craignent de perdre leur emploi s’ils s’expriment. Mais surtout, ils craignent pour leurs patients.

Et donc ils sentent qu’ils n’ont d’autre recours que de partir, ce qui aggrave la pénurie d’infirmières.

À l’heure actuelle, Statistique Canada estime que 7 % de l’ensemble de notre cohorte de soins de santé doit prendre sa retraite. Si vous ajoutez ces sept pour cent aux 11 pour cent de postes vacants existants, plus les infirmières qui ont juré de partir en raison de mauvaises conditions de travail dès la fin de la pandémie, nous pourrions avoir un vrai problème.

Mais attendez, la province vient d’annoncer une initiative de maintien en poste des infirmières qui travaillent. Une prime de 5 000 $ s’ils ne quittent pas leur emploi.

Wow.

J’ai parlé à un certain nombre d’infirmières travaillant dans des hôpitaux et des établissements de soins de longue durée. Leurs histoires sont très similaires.

Ces 5 000 $ répartis sur l’année équivaut à environ 300 $ par mois, ou moins après impôts.

Qu’est-ce-qu’ils disent?

Ça n’en vaut pas la peine pour le surmenage qu’ils ont dû endurer. Cela ne vaut guère la peine pour le mauvais leadership qu’ils endurent de la part d’administrateurs non infirmiers. Ça ne vaut pas la peine de ne pas avoir de sauvegarde quand ils ne peuvent pas rentrer chez eux. Ça ne vaut pas la peine pour les abus verbaux et physiques qu’ils reçoivent des patients.

Oui abus. J’ai parlé et je connais des infirmières qui ont subi des abus verbaux répétés. Je connais des infirmières qui ont été battues par des patients au point de s’absenter du travail avec des blessures indemnisables pendant des mois. Lorsque cela se produit, ils ne sont pas pris en charge. Au lieu de cela, on leur dit quelque chose comme “Vous devriez savoir mieux” ou “Vous devez apprendre à vous baisser”. Et leurs histoires ne voient pas la lumière du jour en raison d’accords de confidentialité.

Vraiment? Où est leur récompense ? Sont-ils censés savoir quoi faire lorsqu’ils sont agressés physiquement? Et ce n’est pas rare.

La formation à l’autodéfense n’a jamais fait partie de la formation en soins infirmiers, qui, soit dit en passant, est passée de deux à quatre ans.

Une infirmière m’a dit : « Pourquoi quelqu’un investirait-il quatre ans d’études dans une carrière totalement incertaine ?

Les soins de santé dans ce pays ont été totalement imprévisibles à cause des caprices de nos politiciens.

Les fournisseurs de soins de santé étaient les méchants politiques des années 1990 et du début des années 2000. Maintenant, ils sont des héros à cause de COVID-19. Mais combien de temps cela va-t-il durer ? Les soins de santé continueront d’être un football politique, comme ils l’ont toujours été dans ce pays.

Mais la principale inquiétude, pour tous les membres du système de santé qui s’occupent de patients « malades », est la violence contre le fournisseur de soins de santé. Cela a augmenté à pas de géant au cours de mes quatre courtes décennies dans la profession.

Les travailleurs de la santé sont-ils tenus pour acquis?

En effet, le gouvernement fédéral a adopté la semaine dernière une loi renforçant la peine pour les personnes qui attaquent physiquement les travailleurs de la santé ou qui bloquent l’accès des travailleurs de la santé aux installations. Est-ce un autre réflexe politique ?

Le problème central reste ancré dans la culture des soins de santé. On s’attend à ce que les travailleurs de la santé se baissent et le prennent.

Les Canadiens ont des droits constitutionnels. Les patients ont une charte des droits. Les résidents des foyers de soins ont une charte des droits.

Le temps est-il venu pour une déclaration des droits des travailleurs de la santé?

Le Dr Klaus Jakelski est un médecin de famille à la retraite et un auteur qui demeure actif dans le domaine des soins de longue durée. Il réside dans le Grand Sudbury. Vous pouvez en savoir plus sur lui en visitant son site Web, Jakelski.com.

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