Qu’est-ce que la tokophobie ? Un expert explique la peur de la grossesse

Il est indéniable qu’il y a des hauts et des bas, que vous essayiez de concevoir ou que vous soyez déjà enceinte. Il s’agit de redécouvrir l’intimité après des problèmes de fertilité, de faire face à la fatigue du premier trimestre ou de répondre aux commentaires souvent inconfortables concernant la planification familiale.

Au milieu de tout cela, il y a aussi tokophobie (parfois orthographié tocophobie), une peur pathologique de la grossesse ou de l’accouchement. Le terme vient des mots grecs « tokos », qui signifie accouchement, et « phobos », qui signifie peur. La tokophobie peut être présente avant la grossesse et impliquer la peur de tomber enceinte, ou elle peut se manifester par la peur d’accoucher une fois que quelqu’un est déjà enceinte.

Qu’est-ce que la tokophobie ?

Alors que la peur de l’accouchement peut exister sur un spectre, la tokophobie est une forme rare, bien que grave. Elle est classée sous l’égide des phobies spécifiques dans le DSM-5, et selon une étude publiée dans l’Industrial Psychiatry Journal, la tokophobie peut exister en tant que condition primaire ou secondaire.

Tokophobie primaire est réservé aux femmes qui ont peur de la grossesse ou de l’accouchement, mais qui n’ont jamais eu de travail auparavant, et tokophobie secondaire est axé sur les femmes qui ont peur d’accoucher après avoir vécu une expérience traumatisante liée à l’accouchement. Il peut également y avoir une troisième forme, la tokophobie sociale, qui n’est pas médicalement reconnue, mais qui peut potentiellement se produire lorsque des amis et des relations partagent avec vous leurs propres histoires de naissance traumatisantes, déclenchant une peur anticipée sévère de la grossesse ou de l’accouchement.

« Naviguer dans la tokophobie peut être difficile car elle est la plupart du temps négligée par la communauté médicale », explique Tatiana Grant, LMHC, thérapeute à Alma. “Le manque d’éducation concernant la tokophobie laisse les futures mères isolées et ne savent pas comment exprimer leurs préoccupations.”

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Symptômes

Si vous ne savez pas si ce que vous vivez est de la tokophobie, Grant a partagé une courte liste de symptômes qui peuvent vous aider à entamer la conversation avec votre professionnel de la santé.

La tokophobie est généralement décrite comme une peur accablante ou débilitante de l’accouchement, qui peut être si intense que l’accouchement est activement évité, notent les auteurs d’un article du British Medical Journal. Cela va au-delà de la peur et des inquiétudes quotidiennes et peut entraver votre vie et vos activités quotidiennes, provoquant une détresse psychologique.

Les symptômes de la tokophobie peuvent inclure :

  • Anxiété ou peur intense en pensant ou en imaginant un accouchement
  • Perturbations de sommeil
  • Cauchemars
  • Crises de panique

“Les comportements d’évitement sont également caractéristiques, comme demander une césarienne élective ou éviter une grossesse [altogether]», partage Grant.

La tokophobie peut parfois être confondue avec le trouble de stress post-traumatique (SSPT), en particulier si les femmes ont entendu parler, ont vécu ou ont été témoins d’un accouchement traumatique dans le passé.

Étant donné que la tokophobie peut souvent se manifester par des symptômes qui ressemblent à de l’anxiété générale, au SSPT ou à d’autres problèmes de santé mentale, il est important de demander l’aide d’un professionnel de la santé pour un diagnostic officiel.

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Causes et facteurs de risque

La tokophobie n’a pas qu’une seule cause profonde, ce qui peut rendre difficile l’identification de qui est plus ou moins susceptible de vivre avec. Ceux qui luttent contre l’anxiété ou la dépression peuvent être tout aussi susceptibles de lutter contre la tokophobie que ceux qui ont assisté à une naissance traumatisante, soit en temps réel, soit dans une vidéo.

Bien que les recherches sur la prévalence et les impacts de la tokophobie sur les communautés soient encore limitées, certaines recherches montrent qu’entre 2 % et 15 % des femmes peuvent éprouver une peur plus pathologique de l’accouchement.

“Beaucoup de peurs associées à la tokophobie sont liées à la peur de la douleur, à la peur des complications et/ou à la perte de contrôle”, explique Grant. “Travailler avec votre prestataire pour créer un plan d’accouchement peut aider à atténuer les inquiétudes concernant l’expérience d’accouchement.”

Certaines études ont montré que la peur pathologique de la grossesse peut diminuer du deuxième au troisième trimestre. Le Journal of the Australian College of Midwives a constaté que la prévalence de la tokophobie est passée de 22 % en milieu de grossesse à 19 % en fin de grossesse.

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Options de traitement

Bien qu’il n’existe pas de « remède » unique pour la tokophobie, ses symptômes peuvent être traités dans le but d’atténuer son impact mental ou physique dans la routine quotidienne d’une personne.

Grant recommande aux personnes aux prises avec la tokophobie de chercher de l’aide partout où elles le peuvent, que ce soit auprès d’un thérapeute, d’un partenaire ou d’un autre réseau de soutien.

“J’encourage fortement mes clientes à travailler avec une doula ou une coach d’accouchement qui sera sur place pour apporter son soutien pendant l’accouchement”, explique Grant. « Si l’embauche d’un professionnel n’est pas une option, révisez le plan d’accouchement avec votre personne de soutien qui sera avec vous dans la salle d’accouchement. Les cours sur l’accouchement et les groupes de soutien en ligne sont également de précieuses sources d’information et de soutien.

Trouver un groupe de soutien composé de personnes qui vivent la même peur peut également être utile, surtout si essayer de tomber enceinte est un objectif éventuel. Des groupes similaires pour ceux qui essaient de concevoir peuvent également faire de la place pour ceux qui naviguent dans les peurs persistantes de la procréation, tout autant que les flux et reflux des problèmes de fertilité.

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Une note de Motherly

Même si la tokophobie n’est peut-être pas une condition bien connue, cela ne signifie pas que ce que vous vivez est moins réel. Il est si important de défendre vos intérêts et de discuter de vos inquiétudes avec un fournisseur agréé pour obtenir l’aide et le soutien que vous méritez.

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