Michel Abrahams | Vivre avec la dépression | Commentaire

J’ai vécu avec la dépression pendant la majeure partie de ma vie. Il a été diagnostiqué pour la première fois à la fin de mon adolescence lorsque j’ai réalisé que mon humeur descendait parfois très bas, au point d’affecter mon fonctionnement quotidien. Depuis, mon parcours est intéressant.

Vous ne l’avez peut-être pas remarqué, mais quand je parle de la maladie, je dis que je vis avec la dépression, que je n’en souffre pas. Il y a une différence. Le dicton « La douleur est inévitable, la souffrance est un choix », rendu populaire par l’écrivain japonais Haruki Murakami, est devenu un peu un mantra pour moi. La vie est trop courte pour en passer une grande partie à souffrir si vous pouvez l’éviter.

Je suis asthmatique, mais je ne souffre pas d’asthme bronchique. Je porte un inhalateur avec moi et si je commence à ressentir des symptômes, je n’hésite pas à l’utiliser. Si cela ne me soulage pas, je peux me faire nébuliser ou rendre visite à un collègue pour une évaluation et une prise en charge plus poussée. J’essaie également d’éviter la fumée et de faire de mon mieux pour me garder au chaud par temps froid, car les particules de fumée et les basses températures peuvent déclencher des crises. Ainsi, j’évite de souffrir d’asthme en reconnaissant son existence, en faisant ce que je peux pour minimiser l’inconfort qui y est associé en évitant certains stimuli et en gérant les symptômes de manière précoce et agressive.

Ainsi en est-il de la dépression. L’une des étapes les plus importantes de sa gestion est de le reconnaître et de s’en approprier. Être dans le déni ne le fera pas disparaître. Au contraire, nier son existence facilite l’aggravation de la condition, qui a le potentiel de nuire non seulement à votre qualité de vie, mais à la qualité de vie de ceux qui vous entourent.

RENDRE LA VIE MISÉRABLE

Avoir une humeur constamment basse peut rendre votre vie misérable. Non seulement cela, mais une dépression prolongée et non traitée est associée à une diminution de l’espérance de vie, à un risque accru de crise cardiaque et à une foule d’autres séquelles négatives (une condition qui est le résultat d’une maladie ou d’une blessure antérieure). Les changements potentiels dans les habitudes alimentaires et de sommeil peuvent affecter votre santé globale. L’inertie qui accompagne souvent la dépression peut laisser passer des occasions en or et vous faire manquer des échéances, ce qui peut affecter votre éducation ou vos revenus. Le retrait social et l’irritabilité qui peuvent survenir peuvent nuire à des relations précieuses. La diminution de la libido et la négligence de l’hygiène peuvent nuire aux relations intimes. Armé de la connaissance de ces séquelles potentielles de la dépression, pourquoi choisirais-je d’être dans le déni et de ne pas y remédier ?

Alors je l’aborde. L’une des premières choses à faire si vous recevez un diagnostic de dépression, ou si vous pensez en être atteint, est de demander de l’aide, ce que j’ai fait très tôt. Consulter un professionnel de la santé mentale (psychiatre, psychologue, thérapeute) est essentiel. J’ai entendu des gens dire, lorsqu’ils étaient encouragés à demander de l’aide : « Qu’est-ce qu’ils vont me dire que je ne sais pas ? » La réponse est “beaucoup”. Si quelqu’un a passé des années de sa vie à étudier l’esprit humain et son fonctionnement, il doit savoir quelque chose sur vos humeurs et la façon dont vous pensez ne pas le faire. Ainsi, l’une des attitudes les plus importantes à adopter est celle de l’humilité. Une autre est de ne pas laisser la stigmatisation de la maladie mentale vous dissuader. Votre santé mentale est aussi importante que votre santé physique, donc consulter un thérapeute ne devrait pas faire plus sourciller que de consulter un médecin de famille ou un dentiste.

Les médicaments peuvent être utiles. Je prends des médicaments, au besoin, pour soulager mes symptômes d’asthme lorsqu’ils éclatent. De même, je prends un antidépresseur pour ma dépression. Salbutamol pour l’asthme. Fluoxétine pour la dépression. Le salbutamol détend mes voies respiratoires ; La fluoxétine aide à maintenir le niveau de sérotonine dans mon cerveau, ce qui réduit la probabilité que mon humeur soit déprimée. C’est aussi simple que ça, vraiment. Il n’y a pas de quoi avoir honte.

CHANGEMENTS D’ATTITUDE

Mais vivre avec la dépression, c’est plus qu’une thérapie et des médicaments. Cela nécessite des changements d’attitude et de mode de vie. Cela nécessite une attitude déterminée à ne pas laisser la condition me contrôler et un engagement à apporter des changements à mon mode de vie qui réduisent le risque que mon humeur soit faible. Dormir suffisamment, prendre du temps pour se détendre, faire de l’exercice, créer et maintenir des limites, avoir une attitude de gratitude, tenir un journal de gratitude, effectuer des actes de gentillesse au hasard, éviter les situations et les gens stressants du mieux que je peux et pratiquer la méditation de pleine conscience ont tous été intégrée à mes activités quotidiennes.

Donc, il s’avère que je suis une personne heureuse avec la dépression. Je sais. Cela semble étrange. Mais je suis une personne vraiment heureuse qui vit avec une maladie qui parfois déprime mon humeur. Je vois que la dépression ressemble au port d’une paire de lunettes avec des verres très foncés, sales, fissurés et déformés. La réalité n’est pas telle qu’elle paraît être. La sensation peut être douloureuse, mais je choisis de ne pas en souffrir.

Pourquoi est-ce que je parle de ça ? Parce que je m’engage à faire ce que je peux pour lutter contre la stigmatisation associée à la maladie mentale. Trop de gens souffrent en silence, de peur d’être jugés. Mais plus ceux d’entre nous qui sont affligés partagent nos histoires dans les espaces publics, plus nous avons de chances de normaliser les conversations sur le problème, ce qui, en fin de compte, réduit la résistance à demander de l’aide.

Michael Abrahams est obstétricien et gynécologue, commentateur social et défenseur des droits humains. Envoyez vos commentaires à columns@gleanerjm.com et michabe_1999@hotmail.com, ou suivez-le sur Twitter @mikeyabrahams.

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