L’infirmière scolaire de Meriwether Lewis réfléchit aux changements d’emploi liés à la pandémie | Éducation

La clinique de Lisa Bittner à Meriwether Lewis Elementary était autrefois remplie de pastilles contre la toux, de pots de boules de coton et de beaucoup moins de masques.

Maintenant, deux ans après le début de la pandémie de COVID-19, des boîtes de différents types de masques garnissent le comptoir, une règle de six pieds se tient près de la porte et les pastilles contre la toux ne sont plus à prendre.

“Nous ne sommes plus autorisés à donner des pastilles contre la toux”, a déclaré Bittner. «Nous ne donnons plus de Tylenol aux étudiants ou au personnel, sauf si c’est comme une douleur dentaire ou un antécédent connu de migraine. Nous étions comme le Dr Feelgood. Les enfants adoraient les pastilles contre la toux, mais maintenant nous n’en avons plus.

Au début de la pandémie, la division scolaire a ordonné aux infirmières scolaires de cesser d’administrer de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène aux élèves ou au personnel dans la plupart des cas, car les médicaments pouvaient masquer la fièvre. Le plan de sécurité COVID-19 comprenait également une distanciation sociale, une ventilation améliorée et des contrôles de température quotidiens pour les étudiants, le personnel et les visiteurs. Cette année scolaire, les autorités ont cessé d’exiger des contrôles de température.

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Comme les systèmes scolaires et la communauté dans son ensemble ont dû tout repenser pendant la pandémie, les infirmières scolaires aussi. En plus de toutes leurs autres responsabilités, ils sont devenus des agents de contrôle des infections, aidant à identifier tout contact étroit lorsqu’il y a un cas positif dans l’école. Ils surveillent les étudiants et le personnel pour détecter les symptômes de la COVID-19. Ils coordonnent les tests pour le personnel. Ils ont aidé à administrer le vaccin COVID-19.

“C’était super amusant”, a-t-elle dit à propos de son aide pour les vaccinations. “J’étais comme, ‘Je veux faire ça parce que je veux dire un jour à mes petits-enfants que j’ai fait tout ce qui avait à voir avec la pandémie.'”

Bittner travaille chez Meriwether Lewis depuis 2018. Elle a travaillé comme infirmière en soins intensifs. Après avoir été mère au foyer, elle a voulu se remettre à l’allaitement. Elle avait toujours voulu entrer dans le Peace Corps et être la seule personne médicale dans un village; maintenant, l’école est son village.

Avant la pandémie, Bittner a déclaré que son travail était axé sur les étudiants, même si elle aiderait si un membre du personnel était malade ou blessé. Mais au cours des deux dernières années, elle a passé plus de temps à s’inquiéter pour les enseignants et le personnel.

“J’aurai toujours cela dans mon cœur maintenant parce que si un enfant est malade de quoi que ce soit, que ce soit la grippe ou autre chose, je comprendrai encore plus que les enseignants sont vulnérables parce qu’ils sont vraiment en première ligne”, a-t-elle déclaré. mentionné.

Elle a également travaillé davantage avec d’autres membres du personnel, des gardiens aux chauffeurs de bus, pour coordonner le nettoyage d’une salle de classe après un résultat positif ou aider à identifier les élèves qui devraient être mis en quarantaine. En équipe, ils ont travaillé dur pour limiter la transmission, a-t-elle déclaré.

“Je pense qu’avec toutes les règles que le comté a mises en place, et ils ont été assez bons pour s’y tenir, que nous avons limité le nombre d’épidémies qui auraient pu se produire”, a-t-elle déclaré.

Jusqu’à présent cette année scolaire, Meriwether Lewis compte 37 cas signalés parmi les élèves et le personnel, selon le tableau de bord de la division.

Bittner voit environ 30 étudiants par jour qui sont malades ou blessés. Cette année, Meriwether Lewis compte environ 320 étudiants. Pendant la pandémie, le nombre de visiteurs à son bureau n’a pas augmenté, mais elle a constaté une réticence accrue chez les étudiants qui passent par sa clinique.

En effet, si un élève présentait l’un des 10 symptômes du COVID-19, il serait renvoyé chez lui et ne pourrait revenir que s’il avait un test COVID négatif, conformément aux politiques en place pendant une grande partie des deux dernières années scolaires. À partir de vendredi, le système scolaire suspendra la recherche des contacts pour les cas individuels et modifiera les exigences pour les élèves symptomatiques à l’école.

Les infirmières scolaires ont été demandées cette année scolaire, les divisions scolaires de Charlottesville et d’Albemarle offrant des allocations ou des primes pour stimuler le recrutement et la rétention et reconnaître les responsabilités supplémentaires apportées par la pandémie. Les infirmières de l’école de Charlottesville ont reçu 5 000 $ tandis que celles du comté d’Albemarle ont reçu 2 500 $.

Au 1er juillet 2021, le salaire moyen des infirmières scolaires dans le comté d’Albemarle était d’environ 35 000 $, selon les données du comté. Cela représente environ 10 mois de travail, bien que certaines écoles embauchent leur infirmière pendant l’été, ce qui serait enregistré séparément de leur salaire annuel.

Chaque école du comté d’Albemarle compte une infirmière, bien que la division envisage de dépenser 140 777 $ au cours du prochain exercice pour embaucher une infirmière supplémentaire pour l’école secondaire d’Albemarle et un coordinateur des services de santé. C’est la première phase d’un plan plus large visant à embaucher une infirmière pour 750 étudiants, ont déclaré des responsables.

‘Appris beaucoup’

Alors qu’Albemarle et d’autres divisions scolaires entament le processus de démantèlement des nombreuses mesures d’atténuation du COVID, Bittner ne veut pas qu’elles disparaissent toutes. Elle aimerait garder la salle d’isolement, où les étudiants vont attendre s’ils présentent des symptômes.

La chambre dispose d’un bureau, de tables et d’une chaise, d’un lit bébé, d’un iPad, d’un Etch a Sketch et d’un assortiment de livres.

Avoir un endroit où envoyer les étudiants malades aiderait, surtout pendant la saison de la grippe, a-t-elle déclaré. En janvier 2020, Bittner a déclaré que l’école avait une saison de grippe difficile avec la moitié d’une des classes malades.

Bittner pense également qu’elle continuera à porter un masque pour se protéger des autres rhumes et virus qui ont tendance à circuler dans une école.

Mais Bittner est heureux de laisser les contrôles de température quotidiens dans le passé.

“C’était un énorme effort de main-d’œuvre qui n’a jamais abouti à un seul cas positif”, a-t-elle déclaré. « Nous tenions tellement à garder les écoles ouvertes et nous nous disions que si c’est ce que nous devons faire, nous le ferons. Nous avons beaucoup appris.

Le nombre de cas diminuant dans le comté, Bittner prévoit de mettre à jour le babillard de sa clinique. Un compteur de cas COVID était auparavant sur le tableau avec d’autres informations sur le virus. Mais maintenant, elle veut faire quelque chose de plus joyeux.

“Je me sens vraiment honorée d’avoir ce travail parce que les enfants sont formidables”, a-t-elle déclaré. “C’est une chose qui n’a pas changé.”

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