Les données du California Dental Board montrent des retards dans la discipline – NBC 7 San Diego

Christine Chavez souhaite que le Dental Board of California fonctionne beaucoup plus rapidement. Sa fille était une patiente d’un dentiste de San Diego qui attend actuellement une audience qui pourrait entraîner la révocation de sa licence.

Le conseil a d’abord lancé une enquête sur Khoung Nguyen, qui exploite Clairemont Pediatric Dental, en 2018 après avoir reçu une plainte d’un parent.

En juillet dernier, le conseil dentaire a établi huit causes de discipline pour Nguyen, notamment :

  • Incompétence
  • Des négligences répétées
  • Administration excessive de médicaments ou de traitement
  • Conduite non professionnelle ⁠— obtention d’honoraires par fraude et fausse déclaration
  • Présenter une demande de paiement fausse ou frauduleuse en vertu d’un contrat d’assurance
  • Non-respect des directives de sédation consciente orale
  • Défaut de surveiller correctement en continu les patients subissant une sédation consciente orale

Chavez est l’un des douze parents locaux qui ont contacté NBC 7 Investigates après la diffusion de notre histoire en février, craignant que leurs enfants ne subissent des procédures dentaires inutiles.

“En tant que parent, vous faites confiance au dentiste ou au médecin parce que c’est leur travail”, nous a dit Chavez.

Chavez a déclaré que la confiance avait été violée lorsqu’elle avait emmené sa fille Paige voir Nguyen en 2016.

“Je l’avais emmenée chez mon dentiste et ils ne voient pas la pédiatrie”, a déclaré Chavez, “alors ils ont suggéré que nous allions le voir. Alors nous sommes allés… pas pour les caries; nous sommes allés faire un nettoyage, vous savez, parce qu’elle avait 5 ans et juste un examen de routine.

Mais les dossiers de facturation dentaire montrent que Nguyen lui a dit que beaucoup plus de travail était nécessaire. Ces documents révèlent que Nguyen a pratiqué quatre canaux radiculaires, installé six couronnes en acier inoxydable et deux obturations. Les travaux se sont déroulés en deux sessions sur une période de trois jours. Elle a dit que ce n’était pas facile pour Paige.

“Dès que nous sommes rentrés à la maison, elle était misérable”, a déclaré Chavez. “Je veux dire, elle était allongée ici sur le sol, vous savez, rejetant la tête en arrière et pleurant parce que ça faisait mal.”

Au cours de l’année suivante, de nouveaux problèmes sont survenus avec les dents sur lesquelles Nguyen a travaillé.

“Comme si les gencives saignaient à chaque fois qu’elle se brossait, elles étaient à nouveau enflées, comme à mi-hauteur de la couronne métallique”, a déclaré Chavez. «Avance rapide: elle a fini par perdre ces deux dents. Il a fallu les retirer. »

Avec la permission de Chavez, NBC 7 Investigates a partagé les dossiers dentaires et les radiographies de Paige avec l’expert dentaire Michael Davis. Davis prend régulièrement la parole en tant que témoin expert pour les cas de faute professionnelle dentaire et est fortement impliqué dans les affiliations dentaires locales et étatiques. Il a qualifié le travail de “surtraitement grossier” et a déclaré qu’il n’avait vu aucune preuve de carie dentaire.

“Vous vous sentez mal”, a déclaré Chavez, en larmes. « … parce qu’en tant que parent, vous devez les protéger…. Tu sais, il est super avec les enfants, il est patient. Je me sens mal qu’elle ait traversé probablement beaucoup plus que nécessaire. Je veux dire, elle déteste le dentiste à ce jour.

C’est le même sentiment pour près d’une douzaine d’autres parents qui ont contacté NBC 7 Investigates, estimant que Nguyen faisait subir à leurs enfants un travail inutile et inférieur. Une partie de ce travail a eu lieu après que le conseil dentaire a commencé son enquête en 2018, mais ces parents n’avaient aucun moyen de connaître les autres plaintes, car les enquêtes sont tenues secrètes jusqu’à ce que le bureau du procureur général dépose une accusation, ce qui ne s’est produit qu’en juillet de 2021.

L’avocate des patients, Marian Hollingsworth, demande des changements dans les soins de santé pour protéger les consommateurs.

“C’est effrayant parce que vous avez, vous savez, un nombre x de patients qui se rendent chaque jour dans ce bureau en faisant confiance aux conseils pour faire leur travail”, a déclaré Hollingsworth à NBC 7 Investigates. « Vous savez, avoir confiance que cette personne est en sécurité. Parce que, regardez, la licence est directement sur le tableau, directement sur le mur.

Hollingsworth travaille avec le Patient Safety Action Network et la Patient Safety League. Elle a déclaré que le Dental Board of California devait travailler plus rapidement.

“Ils pourraient faire l’objet d’une enquête pendant, vous savez, deux à trois ans avant d’avoir cette accusation”, a déclaré Hollingsworth. “Et puis, après ça, ça pourrait être une autre année avant qu’il y ait de la discipline.”

NBC 7 Enquêtes creusées dans les données du Dental Board Enforcement Program pour voir combien de temps le processus prend. Au cours des trois dernières années, 12 589 cas ont été soumis au conseil. Il a attribué les dossiers aux enquêteurs rapidement – environ quatre jours, en moyenne. Ensuite, il a fallu environ 148 jours de plus pour clore les dossiers qui n’avaient pas été renvoyés au procureur général pour mesures disciplinaires. Mais pour ceux qui ont été référés, il a fallu en moyenne 1 185 jours du début à la fin, pour une décision finale dans l’affaire. Cela peut aller du licenciement à la révocation du permis. C’est plus de trois ans, et plus du double du délai cible de 540 jours du conseil pour que ce processus se produise.

“C’est scandaleux car cela met d’autres consommateurs en danger”, a déclaré Hollingsworth. “Je comprends que le professionnel de la santé a besoin d’une procédure régulière, mais de la même manière, les consommateurs méritent la protection, et les agences d’État ne le font pas.”

NBC 7 Investigates a demandé au conseil pourquoi le processus prend autant de temps. Les responsables n’indiqueraient aucune raison particulière, disant seulement que chaque cas et enquête est unique, tout comme le délai du processus d’enquête. Cependant, il a publié un rapport en 2019 reconnaissant les problèmes de dotation. Plus précisément, le rapport indique : « De nombreux employés actuels ressentent la fatigue des travailleurs parce qu’ils se sentent submergés par une lourde charge de travail et qu’ils n’ont pas assez de temps pour accomplir leurs tâches. Le processus d’embauche pour les postes d’enquêteurs assermentés est extrêmement long. Cela crée un risque pour le grand public, car les affectations ne sont pas [performed] opportun.”


Cette animation illustre le temps moyen que prend le Dental Board of California pour la prise en charge des cas, l’enquête et la discipline.

Hollingsworth a déclaré qu’une façon de mieux protéger les consommateurs serait de trouver plus d’argent pour embaucher plus d’enquêteurs afin que les cas soient traités plus rapidement. À l’heure actuelle, le conseil est uniquement financé par les frais de licence.

“Ils doivent augmenter les frais de licence … c’est un État riche”, a déclaré Hollingsworth. « Vous savez, la législature peut décider qu’elle va financer ou financer partiellement ces conseils. De cette façon, cela nous protège davantage.

NBC 7 Investigates a contacté Nguyen par l’intermédiaire de son avocat pour lui donner l’occasion de répondre aux nouvelles accusations des patients. Bien qu’il ait répondu à notre histoire initiale en février, nous n’avons pas encore reçu de déclaration concernant les dernières réclamations. La réponse originale de l’avocat de Nguyen est ci-dessous :

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