Ce responsable de la santé a créé une application pour réduire la prévalence du diabète au Nigeria

Diekola Sulu dit que le diabète n’est pas une condamnation à mort. En écoutant attentivement l’homme à l’autre bout de l’appel zoom, je savais que j’étais sur le point de désapprendre tout ce que j’avais su sur la maladie redoutée.

Sulu est un Nigérian, une santése soucier directeur et fondateur de la Self Healthcare Empowerment Initiative (SHEI), une organisation à but non lucratif qu’il a créée en 2016 pour sensibiliser au diabète et à la façon de le gérer. Diagnostiqué avec la maladie à 26 ans, Sulu cherche à autonomiser les personnes vivant avec la maladie.

Sulu a reçu un diagnostic de diabète de type 2 en 2006. Il était alors jeune et s’en inquiétait. Il avait entendu parler du diabète et savait parfaitement que sa mère en souffrait. Mais il ne savait pas que cela pouvait être héréditaire et que son mode de vie à l’époque pouvait l’accélérer dès son plus jeune âge. « Je ne mangeais pas sainement, je mangeais de la malbouffe. Je pouvais prendre trois à quatre bouteilles de Coca par jour. Je mangeais à n’importe quelle heure de la journée, à n’importe quelle heure de la nuit, et je me couchais directement », dit-il. Il a maintenu un style de vie sans activité et est finalement devenu en surpoids.

Choqué par ses résultats médicaux et hésitant à modifier son mode de vie, Sulu a commencé à vivre dans le déni de son état de santé. Il a suivi son style de vie alors que sa « glycémie ne cessait d’augmenter et de devenir incontrôlable », raconte-t-il. Il ne savait pas grand-chose sur la maladie; l’ignorance lui coûtait sa santé. Finalement, il a suivi des cours d’éducation sur le diabète à l’hôpital britannique qu’il fréquentait à l’époque. Puis, il s’est rendu compte que la maladie pouvait être gérée avec des informations et des outils appropriés “tant que vous lisez à ce sujet et connaissez vos routines quotidiennes”, dit-il. Cette prise de conscience a suscité un profond désir de trouver des moyens de donner aux gens les bons outils.

Sulu a commencé des recherches approfondies sur le diabète. Diabète Royaume-Uni était très utile à l’époque. Armé de nouvelles informations, il a modifié son alimentation, fait plus d’exercice, pris ses médicaments au bon moment, surveillé sa glycémie et géré efficacement ses routines quotidiennes.

Des années plus tard, il a déménagé du Royaume-Uni au Moyen-Orient pour travailler avec le gouvernement qatari pour gérer et mettre en œuvre des programmes de soins de santé. Sulu a aidé l’État du Qatar à développer un programme national sur le diabète en 2015. Au cours de la période où il a géré le programme, il a découvert que son pays d’origine et les pays du Moyen-Orient ont un problème commun d’éducation des gens sur le diabète.

« Les gens ne sont toujours pas conscients du diabète au Nigeria. Ils en ont entendu parler, mais ils ne savent pas quels sont les facteurs de risque, quelles sont les complications potentielles du diabète et ce qui peut arriver s’il n’est pas détecté tôt », explique Sulu.

Il n’y a pas beaucoup d’éducation là-bas. Le gouvernement nigérian éduque les gens sur le diabète, mais principalement à l’occasion de la Journée mondiale du diabète, le 14 novembre de chaque année. Ce n’est pas suffisant. « Le gouvernement aurait fait plus pour éduquer sa population, mais la maladie reçoit à peine suffisamment de financements internationaux comme le VIH et le paludisme », note-t-il. Les connaissances sur le diabète au Nigéria sont médiocres, même parmi les personnes instruites. En outre, le secteur de la santé publique du pays manque d’outils et de médicaments adéquats pour diagnostiquer et traiter la maladie, comme le montre une étude de l’OMS rapport.

Diekola Sulu et les ambassadeurs ManageAm

Ces problèmes ont poussé Sulu à lancer SHEI. Lors de sa création, l’initiative a activement sensibilisé les gens au diabète. Sulu a mis à profit ses relations et son réseau d’amis dans la médical profession qui se sont portés volontaires pour soutenir sa vision. Ils ont lancé SHEI avec quelques programmes de sensibilisation médicale à l’occasion de la Journée mondiale du diabète ciblant les zones des conseils gouvernementaux locaux et les écoles. “Mais ensuite, nous avons réalisé que nous n’atteignions pas autant de personnes que nous le souhaitions parce que nous étions limités aux seules personnes que nous pouvions voir. Nous nous sommes donc assis et avons réfléchi à une meilleure façon, et la meilleure façon était de passer par la technologie », déclare-t-il.

En juillet 2018, Diekola Sulu a lancé l’application ManageAm pour aider les personnes atteintes de diabète à assumer la responsabilité de leur santé, en calculant efficacement leurs progrès tout en prenant des décisions en matière de mode de vie sain. Des travaux souterrains pour le développement de l’application sont en cours depuis 2017 avec son équipe.

Le travail de Sulu est autofinancé et strictement caritatif. « C’est juste là pour éduquer les gens et les aider à comprendre comment gérer leur condition », dit-il.

Le nombre de personnes vivant avec le diabète dans le monde, selon le La Fédération Internationale du Diabète (FID), est estimée à 537 millions. L’Afrique compte 24 millions de diabétiques, avec une augmentation de plus de 100 % de ce chiffre pour atteindre 55 millions d’ici 2045. Le nombre total de personnes atteintes de diabète au Nigeria est passé de 3,05 millions en 2011 à 3,6 millions en 2021. Ce chiffre devrait atteindre 4,94 millions et 7,98 millions en 2030 et 2045, respectivement, selon le rapport.

L’une des raisons pour lesquelles de nombreux Nigérians pénètrent dans le réseau du diabète est la peur. « Ce que nous avons découvert, c’est que les Nigérians n’aiment pas qu’on leur parle de leur santé. Les Nigérians ont plus peur de la pauvreté que de la maladie », dit Sulu. Une autre raison pour laquelle beaucoup sont la proie de la maladie est le mythe selon lequel le diabète est héréditaire et ne peut être transmis que d’une génération à l’autre. Mais selon Sulu, le diabète est une maladie auto-immune, et personne ne comprend sa cause. Cependant, il existe des facteurs de risque qui peuvent déclencher la maladie. La génétique en est une. « Si c’est dans votre famille, il y a une possibilité. Si vous avez un mode de vie sédentaire avec un niveau d’activité nul, il y a une possibilité. Si vous êtes obèse ou en surpoids (sans activité physique), vous risquez également de développer un diabète », explique-t-il. Toute personne qui met en défaut l’un des facteurs de risque peut développer la maladie.

“L’application ManageAm vise à réduire la prévalence du diabète et à éduquer les utilisateurs sur un mode de vie sain. Il favorise l’auto-éducation car il est facilement accessible sur les appareils intelligents », a ajouté Sulu. L’application ManageAm est GRATUITE et disponible sur Google Play Store et sur l’App Store IOS.

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