Sur le pétrole, le casse-tête des subventions du Nigeria menace sa manne

Avant même que l’invasion de l’Ukraine par la Russie ne pousse le prix du pétrole brut au-dessus de 100 dollars le baril pour la première fois depuis 2014, les prix mondiaux du pétrole étaient en hausse depuis plusieurs mois. Après la chute provoquée par la pandémie, la flambée des prix devrait créer une aubaine pour les pays producteurs de pétrole. Mais pour le Nigeria, le plus grand producteur de pétrole d’Afrique et le détenteur des 10e plus grandes réserves de pétrole prouvées au monde, des prix plus élevés seront au mieux une bénédiction mitigée. En fait, ils pourraient ne pas constituer une manne financière du tout, en raison de la capacité de production pétrolière réduite du pays, de la corruption à grande échelle dans le secteur pétrolier et d’un régime coûteux de subventions pétrolières qui ronge les revenus de la hausse des prix.

Pour un pays producteur de pétrole comme le Nigeria, la flambée des prix devrait se traduire par davantage de revenus pour remplir les coffres du gouvernement, notamment à un moment où les sanctions occidentales et les perturbations logistiques ont étouffé les approvisionnements russes du marché mondial. Et la hausse des prix du pétrole devrait être une évolution particulièrement bienvenue pour Abuja. En 2020, les ventes de pétrole brut représentaient un tiers des recettes budgétaires du gouvernement fédéral et 90 % de ses recettes d’exportation. Alors que les gouvernements européens, en particulier, recherchent des alternatives aux approvisionnements russes sur les marchés frontaliers sous-approvisionnés en Afrique, le Nigéria a apparemment tout à gagner de l’augmentation des ventes de pétrole.

Mais dire que le Nigeria est incapable de se montrer à la hauteur serait un euphémisme. Pour commencer, le Nigeria est déjà sous-performant sur son quota de 1,8 million de barils par jour fixé par l’OPEP. La production de pétrole est tombée à un creux de 1,26 million de barils par jour le mois dernier, une baisse considérable par rapport à la moyenne prépandémique de 1,7 million, sans parler de la moyenne quotidienne d’environ 2,5 millions de barils il y a dix ans.

Une grande partie de cette baisse de la production provient de décennies de sous-investissement dans les capacités de production pétrolière du Nigeria, par le gouvernement ainsi que par les compagnies pétrolières internationales avec lesquelles Abuja a signé des partenariats de coentreprise. Ces grandes multinationales se désinvestissent de plus en plus du marché nigérian en raison de coûts de production élevés par rapport à d’autres pays membres de l’OPEP, comme l’Arabie saoudite et le Koweït.

De nombreux experts de l’industrie, des groupes de la société civile et des intérêts commerciaux locaux et étrangers réclament depuis longtemps des réformes politiques de grande envergure, y compris des amendements à la législation établissant le chapitre nigérian de l’Initiative pour la transparence des industries extractives. En toute honnêteté, Abuja a adopté la loi sur l’industrie pétrolière l’année dernière, culminant un effort de deux décennies pour réformer le secteur pétrolier et gazier du Nigeria. Mais les critiques considèrent la nouvelle législation comme trop peu, trop tardive, laissant des préoccupations de longue date sans réponse et ne s’adaptant pas suffisamment à l’évolution du paysage énergétique mondial.

Pendant ce temps, les détails de la corruption à grande échelle dans le secteur pétrolier qui ont fait surface ce mois-ci donnent un aperçu de certains des autres défis auxquels sont confrontés les efforts visant à améliorer ses performances. Celles-ci comprenaient des conclusions du vérificateur général du Nigéria selon lesquelles la compagnie pétrolière publique du pays, la Nigerian National Petroleum Corporation, ou NNPC, n’avait pas rendu compte de plus de 100 millions de barils de pétrole brut destinés à la consommation intérieure en 2019. En outre, le vérificateur -le rapport 2019 du général a révélé un écart d’environ 1,6 milliard de dollars entre le montant que la NNPC prétendait avoir versé dans les coffres du gouvernement et le montant que le comptable général du Nigéria prétendait avoir été reçu.

Toutes les autres lacunes du secteur pétrolier sont sans doute pâles par rapport au casse-tête fiscal provoqué par les dépenses du Nigeria en subventions pétrolières.

Le vandalisme des oléoducs et le vol dans le secteur pétrolier nigérian, appelés localement « soutage », restent également endémiques. Le Nigéria perdrait 150 000 barils de pétrole par jour, d’une valeur d’environ 4 milliards de dollars par an, au profit de criminels qui exploitent illégalement des pipelines dans la région du delta du Niger. L’année dernière, la NNPC a mis le nombre de barils perdus à cause du vandalisme et du vol encore plus haut, à 200 000, avec un coût annuel de 5 milliards de dollars aux prix et taux de change contemporains.

Mais toutes ces lacunes sont sans doute pâles par rapport au casse-tête fiscal provoqué par les dépenses du Nigeria en subventions pétrolières, dont le coût a explosé de manière incontrôlable. L’année dernière, le Nigéria a versé environ 4 milliards de dollars en subventions pour le pétrole et les produits pétroliers destinés à la consommation intérieure. La Banque mondiale projette que ce chiffre pourrait atteindre environ 9,6 milliards de dollars en 2022 sur la base de prix de 100 dollars le baril, bien au-dessus des 7,3 milliards de dollars que la législature nigériane a budgétés pour les paiements. Selon une estimation, le coût des subventions du Nigeria pourrait atteindre 18 milliards de dollars.

L’effet net de l’impact de la hausse des prix du pétrole sur les subventions, comme l’explique un éditorial rédigé par l’ancien secrétaire exécutif de l’Initiative nigériane pour la transparence des industries extractives, est que la compagnie pétrolière publique nigériane a moins de dollars à verser dans les coffres du gouvernement. aujourd’hui qu’il ne l’a fait lors du dernier boom pétrolier il y a près de dix ans, après prise en compte du coût total des subventions, des réparations des pipelines et des autres dépenses. La combinaison de tous ces facteurs a conduit le vice-ministre nigérian du pétrole à aller jusqu’à demander des prix du pétrole mauvais pour le Nigeria. Ses craintes ont été reprises par le ministre des Finances du pays, qui a été cité par Reuters comme ayant déclaré que la hausse des prix du pétrole met le Nigeria dans une impasse en raison de l’explosion du coût des subventions pétrolières.

Les implications pour l’économie du pays sont inquiétantes, notamment parce que des pénuries indépendantes de diesel et de carburéacteur, une pénurie de devises et des pannes d’électricité à l’échelle nationale continuent de ralentir l’activité économique au Nigeria. Même avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le coût des biens de consommation avait augmenté régulièrement au milieu de la faible reprise économique du Nigéria après la pandémie de coronavirus. La guerre en Ukraine et ses effets à grande échelle aggravent des perspectives économiques déjà précaires, l’inflation alimentaire, le coût du transport et d’autres produits de première nécessité continuant de peser sur le pouvoir d’achat national.

Bien que de nombreux Nigérians croient depuis longtemps que les subventions pétrolières devraient être supprimées, elles sont considérées comme un « troisième rail » de la politique nigériane, peu de gouvernements étant prêts à dépenser le capital politique nécessaire pour faire face à la question brûlante. Lorsque l’ancien président Goodluck Jonathan a tenté de les éliminer en 2012, cette décision a déclenché une réaction populaire qui a culminé avec les manifestations « Occupy Nigeria » qui ont considérablement affaibli sa présidence. Le successeur de Jonathan, le président sortant Muhammadu Buhari, s’est engagé à abolir les subventions dans la loi sur l’industrie pétrolière, pour revenir sur sa position au moment d’adopter la législation, au milieu des menaces des syndicats du pays d’organiser des manifestations. C’est un nid de guêpes que Buhari et son Congrès All Progressives au pouvoir préféreront selon toute vraisemblance ne pas attiser à l’approche des élections générales de l’année prochaine.

Beaucoup affirment que les subventions aux carburants, populaires mais coûteuses, font partie des rares avantages que les Nigérians pauvres peuvent raisonnablement prétendre bénéficier du gouvernement, et que les éliminer aurait un impact économique disproportionné sur les moins privilégiés du pays. Mais de plus en plus, l’opinion contraire est que les subventions ont été détournées par des intérêts particuliers et sont inefficaces pour réduire la pauvreté. Certains partisans d’y mettre fin préféreraient acheminer les fonds vers d’autres initiatives de développement social, notamment des projets d’infrastructure, des soins de santé ou même des transferts monétaires. Mais le manque de confiance des Nigérians dans la transparence et la responsabilité des responsables gouvernementaux explique en partie pourquoi beaucoup continuent de s’opposer à la fin des subventions aux carburants, malgré leur coût élevé.

Au lieu d’une aubaine bien nécessaire provenant de la hausse des prix du pétrole, les Nigérians sont plutôt confrontés aux perspectives d’une détérioration des conditions économiques, en raison d’une combinaison d’une mauvaise planification de la politique intérieure et des défis de longue date auxquels le secteur pétrolier est confronté. C’est encore une autre façon dont les impacts d’une guerre en Europe se font sentir à des milliers de kilomètres en Afrique.

Chris O. Ogunmodede est rédacteur en chef adjoint de World Politics Review. Sa couverture de la politique africaine, des relations internationales et de la sécurité a été publiée dans War on The Rocks, Mail & Guardian, The Republic, Africa is a Country et d’autres publications. Suivez-le sur Twitter à @Illustrious_Cee.

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