Red Bull a mal à la tête alors que Mercedes est en difficulté pour le titre – Ce que nous avons appris au Grand Prix d’Arabie saoudite

Le début de saison fulgurant de la F1 s’est poursuivi sur le circuit de la corniche de Djeddah alors que le champion du monde en titre Max Verstappen a lancé sa saison avec la victoire.

Le Néerlandais a battu Charles Leclerc après une série de dépassements et de mouvements tactiques, le pilote Ferrari devant se contenter de la deuxième place.

Avec deux courses à notre actif et un guide de forme qui commence à prendre forme, GPFans revient sur ce que nous avons appris au Grand Prix d’Arabie Saoudite.

Les règles de la F1 s’avèrent être un succès

Si nous avions encore des doutes sur l’échantillon de F1 à Bahreïn où Leclerc et Verstappen nous ont offert une bataille de ding-dong pour la tête, alors la course de dimanche en Arabie saoudite était presque une confirmation que les nouvelles voitures fonctionnaient comme souhaité.

Bien sûr, il y a eu la bagarre captivante pour la tête qui a mis tout le monde debout, mais tout au long du peloton, il y a eu beaucoup d’action, notamment entre les coéquipiers d’Alpine.

Esteban Ocon et Fernando Alonso ont diverti tout le monde avant d’être rejoints par Valtteri Bottas.

La clé était le fait que les pilotes pouvaient suivre de si près tout au long du premier secteur du tour plein de balayeuses à vitesse moyenne à élevée.

Pour Leclerc, réaliser le tour le plus rapide de la course sous l’aileron arrière de Verstappen est une indication pour tous que la nouvelle réglementation fonctionne.

Red Bull pris à la tête par Perez

Sergio Perez a été exceptionnel lors de sa première pole position en F1.

Le Mexicain a amélioré un tour apparemment sans faute de Leclerc samedi avant de tout réussir dans la course, seulement pour qu’une voiture de sécurité mal chronométrée fasse dérailler ses efforts.

L’un des plus grands avantages de Red Bull sur Ferrari dans la lutte pour le titre des pilotes a peut-être été que l’accent aurait pu être mis sur Verstappen tandis que Leclerc et Carlos Sainz auraient pu se prendre des points l’un à l’autre.

Mais si Perez est aussi proche de Verstappen dans la nouvelle ère de la F1 que le suggèrent les deux premières courses – il n’était qu’à deux dixièmes des qualifications à Bahreïn – alors Red Bull pourrait avoir du tri à faire dans ses propres rangs.

Mercedes rencontre des problèmes de titre majeurs

Lewis Hamilton en Q1 n’est pas quelque chose à quoi tout le monde en F1 est habitué. Le fait que ce soit sur le mérite, et non sur une session folle, affectée par la pluie ou le crash, est encore plus choquant.

La stratégie a joué contre lui dans la course pour s’assurer qu’il ne pouvait terminer que 10e pour un point et tandis que George Russell a terminé cinquième, laissant les Silver Arrows se demander où son rythme est allé.

N’hésitez pas, la course au championnat est une course à deux chevaux entre Red Bull et Ferrari.

Les problèmes de sécurité à Djeddah resurgissent

Lors de la préparation du premier Grand Prix d’Arabie saoudite, les pilotes étaient préoccupés par la sécurité de la piste urbaine la plus rapide de F1.

Des modifications mineures ont été apportées pour cette deuxième course, mais tout au long du week-end, des incidents ont suscité plus d’inquiétude sur la grille.

En F2, Cem Bolukbasi a été contraint de s’absenter le week-end après avoir chuté aux virages 11 et 12 et avoir été transporté à l’hôpital pour une commotion cérébrale.

Puis, lors des qualifications de F1, Mick Schumacher est sorti indemne d’un horrible impact aux mêmes virages, entrant en collision à grande vitesse avec le mur de béton apparemment mal incliné.

Loin de la piste, un attentat terroriste a menacé le week-end de vendredi avec une raffinerie de pétrole incendiée à une courte distance de la piste. Il ne fait aucun doute que des discussions sur la sécurité auront lieu avant de retourner sur les lieux à l’avenir.

La position de redressement de la FIA est un succès

Dans la F1 moderne, il y a eu une communication de la FIA aux équipes et des équipes à la FIA pour savoir si les pilotes ont dépassé un rival hors piste ou non.

Prenez l’année dernière, avec Hamilton et Verstappen entrant dans le scénario exact à de nombreuses reprises.

Cette année, les nouveaux directeurs de course Niels Wittich – qui était présent en Arabie Saoudite et à Bahreïn – et Eduardo Freitas ont chargé les équipes et les pilotes de régler eux-mêmes les choses.

Lorsque Perez a dépassé Sainz alors que la Ferrari atteignait la ligne de la voiture de sécurité de sortie des stands avant le Mexicain lors de la première neutralisation, l’Espagnol était mécontent que le Red Bull soit devant.

Il n’y avait aucune instruction de la FIA pour que Perez revienne au poste et il ne l’a donc pas fait.

Mais dès que la direction de course a annoncé que l’incident avait été constaté par les commissaires sportifs, Perez concédait la position à Sainz.

C’était un système qui fonctionnait, même si beaucoup penseront que l’échange aurait dû être fait plus tôt étant donné que Sainz était alors désavantagé au redémarrage.

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