Qu’est-ce que c’est que d’être allergique à l’alcool

Les personnes allergiques à l’alcool ou intolérantes à l’alcool peuvent devenir physiquement malades en buvant. (Photo : Getty Images)

J’ai une allergie à l’alcool. Peu importe si l’alcool en question est un spiritueux, une liqueur, du vin, de la bière ou du cidre. Consommer ne serait-ce qu’un seul verre incite mon corps à vomir moins d’une heure après l’avoir bu.

Il a fallu un certain temps pour découvrir l’allergie, car le schéma ne s’est pas clairement établi jusqu’à une bonne partie de mon âge adulte. J’ai essayé de boire pendant mes années de collège, mais je devais souvent battre en retraite et être malade en privé. À 6’3″ et 250 livres, je savais qu’un seul verre ne devrait pas faire de différence, donc l’alcool n’était pas un cultprit évident.

J’ai fréquenté l’Université Marquette à Milwaukee – la capitale mondiale de la bière. J’ai eu 21 ans au cours de ma dernière année lorsque l’école du centre-ville comptait le plus de bars sur le campus par étudiant de tous les collèges américains. L’alcool était un ingrédient essentiel de cette expérience d’enseignement supérieur. Mais pendant mes années de collège, au lieu d’être au bar, j’ai travaillé comme videur et garde du corps pour des patrons qui étaient ravis que je sois toujours le gars sobre par terre.

Avant de réaliser que cela me rendrait malade, j’ai essayé de boire un peu d’alcool. Alors que je terminais mes études à l’Université d’Oxford en tant qu’étudiant étranger, j’ai essayé de me faufiler une pinte de cidre dans le pub de l’Exeter College. J’ai exploré partout, des distilleries de whisky du sud de l’Écosse à la région de Champagne en France. J’ai appris autant que possible sur chaque boisson que je ne pouvais pas apprécier.

Des années plus tard, après des essais et des erreurs dans la trentaine, j’ai finalement réduit le problème à l’alcool sous ses nombreuses formes.

John Scott Lewinski partage ce que c'est que d'être allergique à l'alcool.  (Photo gracieuseté de John Scott Lewinski)

John Scott Lewinski partage ce que c’est que d’être allergique à l’alcool. (Photo gracieuseté de John Scott Lewinski)

Le Dr Gary Steven, fondateur du Allergy, Asthma & Sinus Center, SC à Milwaukee et directeur médical de l’American Academy of Allergy, Asthma and Immunology Registry, déclare qu’une allergie à l’alcool comme la mienne est rare, expliquant qu’il est difficile de déchiffrer à partir du intolérance à l’alcool plus fréquente puisque les symptômes sont similaires.

“Une réaction non allergique est plus courante, car l’alcool peut irriter un système digestif sensible”, explique Steven, ajoutant que, dans certains cas, “une personne peut déjà avoir une réaction allergique en cours provenant d’une autre source que l’alcool peut enflammer”.

Selon la Cleveland Clinic, une allergie à l’alcool et une intolérance à l’alcool peuvent provoquer des nausées, ainsi que des vomissements. Les personnes allergiques à l’alcool peuvent également ressentir des crampes d’estomac, des éruptions cutanées, des démangeaisons et un gonflement, tandis que les signes révélateurs d’une intolérance à l’alcool comprennent des rougeurs au visage, au cou et à la poitrine.

J’ai maintenant 52 ans et des amis me demandent encore comment c’était de passer cette dernière année d’université sans bière ni autre alcool. Qu’est-ce que ça fait d’aller à tous ces matchs de basket et à toutes ces fêtes sans alcool ?

Je ne sais pas. Je ne suis jamais allé. Les nuits me trouveraient dans la bibliothèque ou dans le dortoir en train d’étudier. La plupart des gens pensaient que je n’étais qu’un surdoué antisocial. Mais une incapacité à rejoindre le parti a joué un rôle plus important que l’ambition académique.

Il est difficile de ne pas jeter un regard sombre sur la liste des expériences de vie et des rites de passage dont je n’ai pas pu profiter car je n’ai pas pu participer à la fête. Des tournées des pubs aux dégustations de vin en passant par les fêtes d’avant-match, j’ai dû m’asseoir seul. Combien de rencontres romantiques ou de relations durables se déclenchent lorsqu’un couple se détend avec une bouteille de vin ? Combien de deuxièmes rendez-vous n’ont jamais eu lieu parce que la femme se sentait bizarre de boire avec un homme qui ne pouvait pas la rejoindre ?

Les réactions des gens à la nouvelle que je ne peux pas boire sont prévisibles. La plupart pensent que je plaisante. Une fois qu’il est clair que je suis sérieux, je vois ce strabisme presque imperceptible alors qu’ils se demandent si je suis vraiment un alcoolique en convalescence qui a inventé un alibi d’allergie.

Mes amis et ma famille me disent qu’il m’est possible d’assister à n’importe quel événement sur le thème de l’alcool et de garder mon verre rempli d’eau, de jus ou de soda. C’est vrai – pendant un certain temps. Mais tout rassemblement centré sur l’alcool a tendance à se dégrader lentement, à mesure que les participants dérivent vers divers degrés d’ivresse. En tant que seul mec sobre dans une meute de buveurs, je suis sur une île. Ils sont sur le continent, riant, se disputant et oubliant le lendemain. Je suis à l’étranger en train de regarder des gaffes irrationnelles et incohérentes qui étaient mes amis il y a une heure. Je finis invariablement par quitter ces événements plus tôt.

Mais plutôt que de me plaindre de cette étrange condition médicale, je me concentre sur les avantages. Évidemment, je ne serai jamais alcoolique. J’éviterai tous les effets à long terme de la consommation d’alcool – de la capacité mentale altérée à la maladie du foie.

Après ne jamais avoir abusé et évité les états affaiblis ou altérés, j’ai développé une appréciation pour être mentalement clair et concentré. La pleine conscience est quelque chose que j’apprécie.

En fin de compte, il vaut mieux accepter la situation – et peut-être que nous pouvons porter un toast pour trouver l’avantage d’un accord brut.

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