Le programme fédéral de soins dentaires ne peut pas laisser les communautés autochtones derrière, disent les défenseurs

La Dre Sheri McKinstry est optimiste qu’un nouveau programme national de soins dentaires offrira un accès indispensable aux soins dentaires dans tout le pays, mais elle dit également qu’il est actuellement difficile de savoir comment il contribuera à améliorer la santé bucco-dentaire dans les communautés autochtones éloignées.

“Je ne vois pas cela faire une si grande différence dans les communautés, car cela a beaucoup à voir avec l’accès et l’intégration des dentistes et des fournisseurs de soins bucco-dentaires dans la communauté”, a déclaré McKinstry, dentiste pédiatrique et professeur adjoint au Collège de médecine dentaire de l’Université de la Saskatchewan.

Dans le cadre d’un accord d’approvisionnement et de confiance entre les libéraux et le NPD, le gouvernement fédéral a proposé un programme national de soins dentaires pour les familles gagnant moins de 90 000 $ par année.

On estime que 6,5 millions de personnes au Canada seront admissibles au programme. À compter de la fin de l’année, les enfants de moins de 12 ans deviendraient admissibles au programme, avec un déploiement complet d’ici 2025.

Un programme existant, Services de santé non assurés pour les Premières nations et les Inuits (SSNA), offre une couverture pour les soins dentaires aux membres des Premières nations et aux Inuits admissibles. Mais de nombreuses communautés manquent de dentistes et de ressources pour accéder aux soins, disent les experts.

La Dre Sheri McKinstry affirme que si l’on ne prête pas attention à l’accès pour les communautés autochtones, un programme national de soins dentaires risque d’élargir les écarts d’équité en matière de santé. (Soumis par Sheri McKinstry)

Les soins de santé bucco-dentaire préventifs sont souvent négligés car des préoccupations telles que l’abordabilité de la nourriture et du logement – les déterminants sociaux de la santé – sont prioritaires, a déclaré McKinstry Bilan de cross-country.

“Il y a d’autres choses qui deviennent plus importantes pour la survie, la vie et l’épanouissement que la santé bucco-dentaire et la santé bucco-dentaire semble être abandonnée”, a-t-elle déclaré.

UNE Étude de 2019 de l’Université York sur la santé dentaire parmi les communautés autochtones de l’Ontario ont constaté que plus du quart des participants à la recherche ne consultaient un dentiste qu’en cas d’urgence.

le rapport du vérificateur général du Canada en 2017 que les populations des Premières Nations et les Inuits avaient près de deux fois plus de maladies dentaires que les Canadiens non autochtones, en partie en raison du nombre moins élevé de visites chez le dentiste, des barrières géographiques et d’un accès plus restreint à des aliments nutritifs.

REGARDER | Ce que nous savons du régime fédéral de soins dentaires proposé :

Ce que nous savons du programme de soins dentaires proposé par les libéraux

Les libéraux fédéraux promettent d’introduire un programme de soins dentaires pour les familles canadiennes à revenu moyen et faible, dans le cadre de son accord de confiance et d’approvisionnement avec le NPD. Les responsables s’attendent à ce que le programme débute plus tard cette année pour les enfants de moins de 12 ans, avec une mise en œuvre complète d’ici 2025. 2:10

Les problèmes sociaux contribuent à une mauvaise santé bucco-dentaire : sénateur

La sénatrice Mary Jane McCallum, qui a travaillé comme thérapeute dentaire dans des communautés du nord du Manitoba et de la Saskatchewan, affirme que la situation de la santé bucco-dentaire continue de se détériorer dans certaines communautés autochtones éloignées.

“Le nombre de besoins non satisfaits qui existent actuellement dans les communautés ne pourra jamais, jamais être maîtrisé par un seul dentiste, même s’il s’y rendait chaque semaine”, a déclaré McCallum.

Elle a vu cela de première main l’année dernière, lorsqu’en réponse à la pandémie, McCallum s’est rendue dans le nord du Manitoba pour fournir des soins dentaires à une poignée d’étudiants.

La sénatrice Mary Jane McCallum a travaillé dans des collectivités éloignées en tant que dentiste itinérante. (Justin Tang/Presse canadienne)

Parmi les étudiants qu’elle a vus, trois avaient besoin de soins dentaires de suivi après le traitement de McCallum. Certains patients souffraient de logements surpeuplés, de violence domestique et d’insécurité alimentaire, a-t-elle déclaré.

Cette expérience, dit-elle Vérificationlui a fait prendre conscience de l’importance de répondre aux besoins sociaux qui influent sur la mauvaise santé.

“Cela m’a vraiment montré que ce n’est pas seulement d’origine bactérienne. Il y a des problèmes sociaux ici qui continuent de perpétuer la maladie dentaire”, a déclaré McCallum.

Alors que le gouvernement fédéral se tourne vers un programme national, McCallum croit qu’une telle approche doit donner la priorité aux populations plus jeunes.

“Ciblez les enfants. Ils n’ont aucun contrôle, aucune influence sur leur vie. Alors concentrez-vous, travaillez sur ce groupe et voyez comment cela fonctionne, car vous pouvez simplement l’ouvrir à tout le monde”, a-t-elle déclaré.

Dans un communiqué, un porte-parole du Cabinet du ministre de la Santé a déclaré que “le Parti libéral du Canada et le Nouveau Parti démocratique du Canada ont convenu de travailler en collaboration dans des domaines politiques clés, notamment l’expansion et la protection de notre système de soins de santé”.

Santé Canada n’a pas répondu directement à une question de CBC Radio sur la question de savoir si un programme national accorderait la priorité à l’accès aux soins dentaires dans les communautés autochtones éloignées.

Le premier ministre Justin Trudeau a annoncé la semaine dernière un accord d’approvisionnement et de confiance avec le NPD. Dans le cadre de l’entente, les libéraux élargiront les soins de santé pour inclure les soins dentaires. (La Presse canadienne/Justin Tang)

“Filet de sécurité” pour les personnes sans couverture

Les programmes visant à améliorer les soins dentaires à l’échelle nationale devraient être considérés dans une optique d’équité en santé, a déclaré McKinstry.

La santé peut être considérée comme une échelle, les échelons supérieurs bénéficiant d’un bien meilleur soutien que ceux des échelons inférieurs, a-t-elle expliqué.

Un programme national de soins dentaires risque d’élargir cet écart, a-t-elle dit – et avec de nombreuses communautés autochtones déjà désavantagées, il est essentiel de prendre en compte les plus vulnérables.

“Ce que nous ne voulons pas faire, c’est augmenter l’écart en matière de santé et d’inégalité, ce qui peut en fait se produire si nous ne prenons pas en compte les peuples autochtones dans les communautés lorsque nous déployons ce programme.”

La Dre Herenia Lawrence dit que le programme fédéral pourrait fournir un filet de sécurité pour ceux qui ne sont pas couverts par les programmes de soins dentaires autochtones existants. (Jeff Comber/Université de Toronto)

Malgré les inquiétudes suscitées par le déploiement du plan, Herenia Lawrence, professeure agrégée à la faculté de médecine dentaire de l’Université de Toronto, affirme qu’il pourrait fournir un «filet de sécurité» aux peuples autochtones non couverts par le régime actuel des SSNA.

Le programme proposé pourrait également “faciliter l’accès aux soins pour les peuples autochtones vivant hors réserve dans les grands centres urbains qui ont souvent du mal à trouver des soins”, a-t-elle déclaré.

En vertu de l’accord d’approvisionnement et de confiance des libéraux avec le NPD, des fonds supplémentaires sont également destinés au logement abordableen particulier des logements pour les communautés autochtones.

Les efforts pour lutter contre le surpeuplement dans les réserves pourraient aider à réduire les obstacles à l’accès aux soins, a déclaré Lawrence.

“Ce serait une étape vers la lutte contre les inégalités qui peuvent affecter la santé bucco-dentaire et l’accès aux soins dentaires”, a-t-elle déclaré. Vérification.


Écrit par Jason Vermes.

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