La pollution de l’air pourrait déclencher une dépression chez les enfants, prévient une étude

DENVER — La pollution de l’air pourrait déclencher une dépression chez les enfants, suggère une nouvelle étude. Des scientifiques de l’Université de Denver affirment que l’exposition à l’ozone provenant de la pollution de l’air a été liée à une augmentation des symptômes dépressifs chez les adolescents, même dans les zones qui répondent aux normes de qualité de l’air.

L’ozone est un gaz qui est produit lorsque divers polluants provenant des gaz d’échappement des véhicules à moteur, des centrales électriques et d’autres sources réagissent à la lumière du soleil. Des niveaux d’ozone plus élevés ont déjà été liés à plusieurs affections physiques, notamment l’asthme, les virus respiratoires et la mort prématurée due à des causes respiratoires.

La nouvelle étude est la première à établir un lien entre les niveaux d’ozone et le développement de symptômes de dépression chez les adolescents au fil du temps. Les symptômes peuvent inclure des sentiments persistants de tristesse ou de désespoir, des difficultés de concentration, des troubles du sommeil et des pensées suicidaires.

“Je pense que nos découvertes témoignent vraiment de l’importance de considérer l’impact de la pollution de l’air sur la santé mentale en plus de la santé physique”, déclare la chercheuse principale, la Dre Erika Manczak, professeure adjointe de psychologie à l’université, dans un communiqué.

“Même de faibles niveaux d’exposition à l’ozone ont des effets potentiellement nocifs”

Les chercheurs ont analysé les données d’une étude précédente sur le stress précoce avec 213 participants, âgés de 9 à 13 ans, dans la région de la baie de San Francisco. L’équipe a comparé les données sur la santé mentale des jeunes sur une période de quatre ans avec les secteurs de recensement pour leurs adresses personnelles et les données sur la qualité de l’air pour ces secteurs de la California Environmental Protection Agency. Les enfants qui vivaient dans des zones où les niveaux d’ozone étaient relativement plus élevés ont montré des augmentations “significatives” des symptômes dépressifs au fil du temps, même si les niveaux d’ozone dans leur quartier ne dépassaient pas les normes nationales ou nationales de qualité de l’air.

Manczak souligne que leurs résultats n’ont pas été affectés par le sexe, l’âge, la race, le revenu du ménage, l’éducation des parents ou les caractéristiques socio-économiques des participants.

“Il était surprenant que le niveau moyen d’ozone soit assez bas, même dans les communautés où l’exposition à l’ozone est relativement plus élevée”, dit-elle. “Cela souligne vraiment le fait que même de faibles niveaux d’exposition à l’ozone ont des effets potentiellement nocifs.”

La pollution de l’air peut déclencher une inflammation chez les enfants

Les scientifiques disent que l’ozone et d’autres composants de la pollution de l’air peuvent contribuer à des niveaux élevés d’inflammation dans le corps. L’inflammation peut entraîner l’apparition et le développement d’une dépression. Les jeunes peuvent être particulièrement sensibles à ces effets parce qu’ils passent plus de temps à l’extérieur. Les résultats sont corrélationnels, expliquent les auteurs, il ne peut donc pas être prouvé que les niveaux d’ozone ont provoqué une augmentation des symptômes dépressifs, seulement qu’il existe un lien entre eux.

Il est également possible que d’autres composants de la pollution atmosphérique que l’ozone puissent être un facteur.

Manczak pense que les communautés devraient envisager des moyens de réduire l’exposition à l’ozone, comme organiser des événements sportifs pour les jeunes à l’intérieur si nécessaire et limiter la conduite pendant les heures de pointe des alertes à la pollution de l’air. Les législateurs devraient investir davantage dans les sources d’énergie propres et renouvelables qui réduisent la pollution de l’air pourraient également être utiles.

“Je pense que les normes de qualité de l’air devraient être plus strictes et que nous devrions avoir des réglementations plus strictes sur les industries qui contribuent à la pollution”, ajoute-t-elle. “Nos résultats et d’autres études suggèrent que même de faibles niveaux d’exposition à l’ozone peuvent poser des risques potentiellement graves pour la santé physique et mentale.”

L’étude est publiée dans la revue La psychologie du développement.

Stephen Beech, rédacteur du South West News Service, a contribué à ce rapport.

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