La dépression survient indépendamment de l’inflammation chez de nombreuses personnes âgées, selon une étude

Plusieurs études antérieures ont trouvé des niveaux plus élevés d’inflammation chez les personnes âgées souffrant de dépression. Maintenant, une nouvelle étude de Penn Medicine a révélé que les personnes âgées cliniquement déprimées, en moyenne, n’ont pas de niveaux élevés d’inflammation s’ils n’ont pas déjà d’autres conditions inflammatoires telles que l’arthrite.

La nouvelle étude, publiée récemment dans Nature Psychiatrie Translationnellesuggère que la dépression survient indépendamment de l’inflammation chez de nombreuses personnes âgées. De plus, les liens dépression-inflammation sont dus à la plus grande incidence des affections inflammatoires, qui sont en général courantes chez les personnes âgées.

Il est toujours vrai que les maladies inflammatoires peuvent contribuer à la dépression, mais nos résultats suggèrent qu’il existe un sous-ensemble d’individus souffrant de dépression tardive qui n’ont pas de niveaux élevés d’inflammation.”

Yvette Sheline, MD, auteur principal de l’étude, professeur McLure de psychiatrie et de recherche comportementale, Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie

Des enquêtes nationales aux États-Unis suggèrent que, bien que la dépression soit diagnostiquée plus souvent chez les jeunes adultes, environ 5 % des personnes âgées d’au moins 50 ans ont eu un épisode dépressif majeur au cours de l’année écoulée. Les chercheurs soupçonnent que bon nombre de ces cas de dépression tardive sont causés par une inflammation, en partie parce que des études ont révélé des niveaux plus élevés de protéines immunitaires inflammatoires dans le sang des personnes âgées souffrant de dépression, par rapport aux personnes non déprimées du même âge.

Des recherches antérieures ont également montré que les niveaux de marqueurs d’inflammation ont généralement tendance à augmenter avec l’âge, à mesure que les maladies chroniques s’installent et que les systèmes de régulation immunitaire du corps s’affaiblissent. Sur la base de ces découvertes, les médecins ont testé des anti-inflammatoires chez des patients souffrant de dépression et ont découvert qu’ils peuvent améliorer les résultats lorsqu’ils sont ajoutés à un traitement antidépresseur standard.

La nouvelle étude révèle cependant que le lien entre la dépression et l’inflammation n’est pas aussi clair que le suggère la littérature antérieure. Sheline et ses collègues ont utilisé le dépistage en ligne et en personne de plus de 1 100 personnes déprimées pour recruter un groupe de 63 personnes, âgées de 50 à 80 ans, qui répondaient aux critères d’un trouble dépressif majeur mais n’avaient pas d’autres conditions inflammatoires. En comparant ce groupe à 29 individus en bonne santé du même âge, même avec des mesures très sensibles, les chercheurs n’ont trouvé aucune différence significative dans les niveaux sanguins de 29 protéines immunitaires liées à l’inflammation différentes.

Les chercheurs ont ensuite randomisé 60 des patients déprimés pour recevoir soit un antidépresseur standard, soit l’antidépresseur plus un anti-inflammatoire, soit un placebo, pendant huit semaines. Ils ont constaté que, bien que les deux groupes traités aux antidépresseurs aient montré une amélioration significative de leurs cotes de dépression par rapport au placebo, il n’y avait pas de différence significative dans les résultats entre l’antidépresseur et le groupe antidépresseur plus anti-inflammatoire. De plus, dans les trois groupes, les taux sanguins de marqueurs inflammatoires des sujets étaient faibles avant le traitement et n’ont pas chuté de manière significative à la suite du traitement. Les chercheurs ont même testé le liquide céphalo-rachidien des sujets pour les niveaux de la protéine inflammatoire IL-1β, et ont de nouveau trouvé de faibles niveaux avant et après le traitement.

L’étude suggère donc que, chez de nombreuses personnes âgées, la dépression survient indépendamment de l’inflammation et ne sera probablement pas atténuée par des traitements anti-inflammatoires à moins que l’inflammation ne soit présente en plus de la dépression.

Les chercheurs notent, cependant, que parce que leur étude a exclu les patients déprimés en fin de vie qui ont des troubles inflammatoires, cela laisse ouverte la possibilité que l’inflammation de ces troubles puisse contribuer à la dépression.

“Notre étude soutient l’idée que la dépression se compose de différentes sous-catégories, certaines avec inflammation et d’autres sans”, a déclaré Sheline, qui est également directrice du Penn’s Center for Neuromodulation in Depression and Stress. “Les personnes souffrant de dépression devraient consulter leur médecin pour voir si elles ont d’autres maladies qui pourraient provoquer une inflammation, car il existe des preuves qu’une inflammation accrue peut provoquer des symptômes dépressifs.”

Les co-auteurs supplémentaires incluent Eline Luning Prak, Thomas Brooks, Walid Makhoul, Joanne Beer, Ling Zhao, Tommaso Girelli et Carsten Skarke.

L’étude a été financée par l’Institut national de la santé mentale (R01 MH098260-02). Des tests de biomarqueurs inflammatoires ont été effectués dans l’installation Penn Human Immunology Core.

La source:

Université de Pennsylvanie

Référence de la revue :

Luning Prak, ET, et coll. (2022) Aucune augmentation de l’inflammation dans la dépression majeure de fin de vie dépistée pour exclure la maladie physique. Psychiatrie translationnelle. doi.org/10.1038/s41398-022-01883-4.

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