Dermatite allergique de contact et dermatite atopique : les différences

Alors que dans le cas de la dermatite allergique de contact, il suffit d’éviter les allergènes qui l’ont provoquée, la dermatite atopique peut devenir chronique, affectant négativement la qualité de vie des personnes concernées.

Quels sont les symptômes de la dermatite atopique ?

La dermatite atopique, également connue sous le nom d’eczéma constitutionnel, est une inflammation récurrente ou chronique de la peau.

Elle se manifeste le plus souvent dans la petite enfance par l’apparition de plaques rougies et démangeaisons, souvent surmontées de petites vésicules, qui avec le temps se desquament ou forment des croûtes.

Chez les enfants, les joues, le cou et les surfaces des extenseurs des bras et des jambes sont touchés.

C’est un trouble qui a un impact important sur la vie quotidienne du patient, notamment à cause des démangeaisons, qui peuvent être très intenses, et qui le jour rendent difficile une bonne concentration sur les activités quotidiennes et empêchent un sommeil réparateur la nuit.

Il s’agit d’une maladie répandue également chez les adultes (environ 10 % de la population), dans laquelle les lésions prurigineuses sont généralement localisées, en plus du visage et du cou, dans les fosses antécubitales (les « plis » des coudes), les cordons poplités (derrière les genoux) et le dos des mains.

Il n’existe pas de tests spécifiques pour diagnostiquer la forme atopique.

Le diagnostic est exclusivement clinique, c’est-à-dire établi sur la base des informations que le dermatologue obtient du patient et des signes qu’il observe sur la peau.

Symptômes de la dermatite de contact allergique

Les signes et les symptômes de la dermatite atopique sont très similaires à ceux de la dermatite de contact allergique, c’est pourquoi les deux conditions peuvent facilement être confondues par la personne qui en souffre.

La dermatite allergique de contact se manifeste également sous la forme de plaques rouges prurigineuses couvertes de vésicules, avec un effet desquamant.

Comment le reconnaître ? Afin de dissiper tout doute et de mettre en place le bon traitement, il est donc important de s’adresser exclusivement au dermatologue qui, lors de l’examen, recueillera les informations pertinentes auprès de la personne concernée et observera les signes sur la peau afin de faire un diagnostic spécifique de la dermatite.

Les causes de la dermatite atopique

Les causes de la dermatite atopique sont différentes de celles de la dermatite allergique de contact.

La dermatite atopique est en effet étroitement liée à des composantes héréditaires qui déterminent une capacité réduite de l’épiderme à remplir sa fonction de « barrière » contre les agents extérieurs et qui prédisposent probablement le patient aux allergies alimentaires et respiratoires au cours de sa vie.

Les patients atopiques souffrent également souvent de conjonctivite, d’asthme ou de rhinite.

Il est important de noter, cependant, que très rarement l’introduction d’allergènes alimentaires ou respiratoires provoque une poussée de dermatite atopique, qui peut se reproduire de manière apparemment imprévisible.

En d’autres termes, nous pouvons considérer la forme atopique comme le trouble cutané des personnes allergiques.

Dermatite allergique de contact : les causes

La forme allergique de contact, en revanche, comme son nom l’indique, est associée à une réaction de la peau suite à un contact répété avec certains allergènes qui stimulent sa réponse immunologique et la formation des plaques de démangeaisons qui la caractérisent, commençant dans les zones où le contact se produit.

Chaque partie du corps peut potentiellement être impliquée dans la dermatite de contact allergique, selon le type d’allergène.

Par exemple, le cuir chevelu pour la teinture capillaire, la paume des mains et les lobes des oreilles pour le nickel, etc.

Les substances qui causent la dermatite de contact allergique peuvent être à la fois naturelles et chimiques, les plus courantes étant celles contenues dans les essences de fleurs et de plantes, les métaux et les conservateurs et colorants artificiels.

Cependant, il n’est pas rare que certains patients atteints de dermatite atopique aient une dermatite de contact allergique concomitante en raison de leur propension à développer des allergies.

Si celle-ci n’est pas identifiée, elle peut compliquer l’évolution de la dermatite atopique, la rendant apparemment plus résistante au traitement.

La première étape, dans tous les cas où une dermatite allergique de contact est suspectée, consiste à identifier l’allergène à l’aide de tests d’allergie appropriés (tests épicutanés ou tests épicutanés).

Le dermatologue corrèle ensuite le résultat du patch-test avec les informations cliniques du patient individuel pour établir une relation de cause à effet entre le contact avec l’allergène et la dermatite.

Par conséquent, le traitement de la forme d’allergie de contact consiste à éliminer tout contact avec l’allergène en cause et, bien entendu, à soulager immédiatement l’inflammation avec une crème corticoïde.

Comment la dermatite est-elle traitée?

Pour les deux types de dermatites, le premier conseil est d’utiliser des produits hydratants et émollients, éventuellement appliqués après une douche rapide avec des détergents sans tensioactifs.

Les savons et détergents moussants sont à éviter car ils contribuent à irriter la peau.

Pour contrôler la maladie, en revanche, dans le cas de la dermatite atopique, dans ses formes bénignes, on a tendance à utiliser des corticoïdes topiques et des immunomodulateurs (inhibiteurs de la calcineurine).

Les antihistaminiques, à prendre par voie orale, peuvent aider à briser le cercle vicieux des démangeaisons, qui d’une part contribuent, par le grattage, à la chronicité et à l’infection des lésions de la dermatite atopique, et d’autre part affectent négativement la qualité de vie et sommeil.

Lorsque la dermatite atopique touche de plus grandes surfaces, avec des démangeaisons intenses, et si les mesures déjà prises ne sont pas suffisantes, une photothérapie et éventuellement des immunosuppresseurs systémiques comme la ciclosporine peuvent être utilisés.

Si cette thérapie ne produit pas les résultats escomptés et que le patient souffre de rechutes répétées, il peut être nécessaire d’utiliser des anticorps monoclonaux (dupilumab), administrés par voie sous-cutanée, qui, par rapport aux immunosuppresseurs classiques, permettent de contrôler à plus long terme la dermatite atopique car ils ont moins d’effets secondaires.

De nouvelles options thérapeutiques à l’horizon, pour une prise en charge de plus en plus « sur mesure » de chaque patient atteint de dermatite atopique, incluent à la fois les médicaments oraux (inhibiteurs de JAK) et les anticorps monoclonaux (tralokinumab).

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La source:

Sciences humaines

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