Arrêtez de trop réglementer les soins infirmiers et laissez le marché du travail libre fonctionner

Il y a douze ans, la Loi sur les soins abordables est entrée en vigueur. Parmi les effets de la loi, le plus important a peut-être été une augmentation de la demande de services de santé (parce que la loi a élargi la couverture d’assurance, principalement en élargissant le programme de filet de sécurité Medicaid).

Mais la loi n’a pas prévu d’augmentation de l’offre de services de santé pour répondre à cette demande. Cela a exacerbé une pénurie préexistante de main-d’œuvre dans le secteur de la santé, également due en grande partie au vieillissement de notre population.

Et tout cela était avant la pandémie de COVID-19, qui a également fait bondir la demande de soins de santé.

Que devons-nous faire à ce sujet? La principale leçon que nous devrions apprendre sur les soins infirmiers – un élément essentiel de l’offre de main-d’œuvre de tout hôpital – est que le marché peut fonctionner à la fois pour récompenser les infirmières pour leur travail héroïque et pour assurer la sécurité des patients. Malheureusement, des efforts sont en cours pour surréglementer la rémunération et les conditions de travail des infirmières. Ce serait une erreur.

À mesure que la demande d’infirmières a augmenté, la rémunération des infirmières a également augmenté. Le salaire moyen des infirmières (à l’échelle nationale) a augmenté de 4 % sur un an pour atteindre 81 376 $ en novembre 2021, avec des augmentations plus importantes dans les endroits où la demande est la plus élevée. En réponse, certains législateurs des États veulent intervenir pour plafonner le salaire des infirmières de voyage, vraisemblablement pour protéger les patients et les contribuables des coûts de santé plus élevés.

Ces efforts ont été largement mal caractérisés (il n’y a aucun effort pour plafonner le salaire des infirmières au Congrès, et les efforts législatifs des États se sont concentrés sur la limitation des prix abusifs par les agences de recrutement). Mais même les plafonds imposés par l’État sur les frais d’agence de recrutement pourraient avoir des effets en aval sur les infirmières itinérantes, dont le salaire est fonction du taux d’agence.

La rémunération des infirmières ne devrait pas être plafonnée. Économie 101 nous dit qu’un prix élevé signale une pénurie et invite plus de personnes à entrer dans cette industrie et à augmenter l’offre de main-d’œuvre infirmière (pour atténuer la pénurie).

Un grand défi ici est le nombre limité de places dans les écoles d’infirmières et la pénurie d’instructeurs en soins infirmiers. La pandémie a également limité les opportunités d’apprentissage pratique essentielles pour les étudiants en soins infirmiers. La bonne réponse à cela est d’élargir les possibilités de formation en sciences infirmières, de rémunérer davantage les instructeurs et de réintégrer en toute sécurité les étudiants en soins infirmiers dans les milieux cliniques pour apprendre.

La mauvaise réponse à cela serait de plafonner le salaire des infirmières, ce qui découragerait les gens de devenir infirmiers; les infirmières seraient payées moins qu’elles ne valent et travailleraient moins d’heures, laissant les patients avec moins de soins qu’ils n’en ont besoin.

Les syndicats d’infirmières n’appuieraient jamais une limite sur ce que les infirmières peuvent gagner, mais ils demandent au gouvernement d’intervenir d’une manière différente pour remédier à la pénurie d’infirmières : établir des ratios infirmière-patients. Les syndicats soutiennent que des ratios plus faibles sont importants pour la sécurité des patients et aussi pour le bien-être des infirmières. Bien que bien intentionnée, c’est une idée tout aussi mauvaise qui aggraverait de la même manière la pénurie d’infirmières.

Il est important de noter que l’absence de ratios de dotation imposés par le gouvernement ne signifie pas qu’ils n’existent pas ; ils sont simplement décidés hôpital par hôpital, étage par étage (par exemple, les étages de soins intensifs ont généralement des ratios inférieurs à ceux des étages de soins standard).

Les hôpitaux doivent parfois faire preuve de souplesse et violer leurs propres ratios de dotation en personnel – par exemple, lors d’une pandémie mondiale – mais les hôpitaux ne veulent pas nuire aux patients. Entre autres raisons, c’est mauvais pour les affaires si un hôpital acquiert la réputation de mauvais soins aux patients.

En ce qui concerne le bien-être des infirmières : oui, les infirmières auraient des emplois plus gérables si des ratios de personnel inférieurs étaient promulgués par la loi, mais il y aurait aussi des compromis en aval pour elles. Les hôpitaux devraient embaucher plus d’infirmières et auraient moins de flexibilité dans les horaires, ce qui a un coût.

Ce coût serait supporté soit par les infirmières sous la forme d’une baisse de salaire, soit par les patients et les contribuables par le biais de coûts de santé plus élevés. Le plafonnement de la productivité et le plafonnement des salaires sont les deux faces d’une même médaille, et les deux limiteraient la valeur des infirmières sur le marché.

Au lieu de cela, parce que les infirmières sont aujourd’hui aux commandes, elles devraient utiliser leur valeur élevée pour négocier directement avec les hôpitaux afin d’établir et de maintenir les ratios de dotation qu’ils savent tous les deux être les meilleurs pour les patients (dans la mesure du possible, étant entendu que les événements Black Swan peuvent stresser le système et nécessitent des mesures extraordinaires).

Mais de manière générale, les conditions de travail sont comme le salaire et les avantages : elles sont négociables. Et les infirmières détiennent le pouvoir en ce moment parce que les hôpitaux cherchent désespérément à les embaucher et à les retenir.

Il n’est pas nécessaire de supprimer toute flexibilité et de laisser le gouvernement dicter la rémunération ou les conditions de travail des infirmières. Ce serait injuste pour les infirmières, les hôpitaux, les patients et les contribuables, et cela aurait des conséquences imprévues.

Le marché du travail essaie d’envoyer des signaux sur la valeur élevée et la forte demande de soins infirmiers. Laisse-le.

Hadley Bruyère Manning est directrice des politiques au Forum des femmes indépendantes (iwf.org).

1 thought on “Arrêtez de trop réglementer les soins infirmiers et laissez le marché du travail libre fonctionner”

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