À quoi ressemblent les médecins et les infirmières ? La remise en question des stéréotypes de genre en matière de santé n’a jamais été aussi importante

Ma fille de 5 ans a parlé à l’assemblée de l’école l’autre semaine. Elle a dit au public qu’elle voulait être médecin parce que sa « maman est un très bon médecin ». Son père est également médecin, mais apparemment elle n’a pas eu le temps de le mentionner.

Outre le plaisir d’avoir un avantage sur mon mari, j’étais particulièrement heureuse que mon enfant n’ait pas encore absorbé les stéréotypes de genre, du moins en ce qui concerne le choix de carrière. Parce que je ne ressemble pas au stéréotype d’un médecin. Je ne suis pas un homme, je ne suis pas grand, je ne porte pas de costume et je ne porte pas de stéthoscope autour de mon cou.

Pourtant, les stéréotypes persistent ; et deux exemples de leur omniprésence sont apparus la semaine dernière.

Le premier était une affiche détaillant un moyen d’alerter le personnel médical de la détérioration d’un patient. Il a été affiché dans certains hôpitaux NSW. Le concept est excellent, mais la réalisation ne l’était pas. Le texte recommandait de contacter un médecin ou une infirmière et était accompagné d’un graphique d’un médecin de sexe masculin blanc en blouse; ainsi qu’une infirmière blanche avec une robe rose, un joli col, des boucles d’oreilles en perles et un bonnet d’infirmière. Dans ce cas, le comité d’excellence clinique de NSW a répondu de manière très appropriée et a indiqué qu’il s’agissait d’une affiche obsolète et qu’elle ne devait pas être affichée.

Le deuxième exemple s’est produit dans un article d’ABC sur les changements fiscaux. Alors que l’article faisait des remarques raisonnables sur l’effet sur les différents revenus et la probabilité que les hauts revenus soient des hommes, ils ont également choisi un graphique avec une infirmière dans une mini robe moulante, une casquette d’infirmière et de jolies chaussures, aux côtés d’un chirurgien masculin en blouse.

Il y a plusieurs choses à aborder ici. Premièrement, près de la moitié des médecins australiens sont des femmes. Seuls 12 % des chirurgiens le sont, mais des efforts concertés ont été déployés pour rehausser le profil des femmes chirurgiennes afin d’atteindre un meilleur équilibre entre les sexes. La formation chirurgicale est dominée par les hommes depuis sa création et continue de faire face à des défis en matière de flexibilité de la formation, d’une atmosphère sûre et confortable pour les femmes et même d’équipements conçus pour les hommes (et non les femmes). Puisque nous essayons de briser le stéréotype selon lequel les chirurgiens sont des hommes par défaut, les représentations continues des chirurgiens comme des hommes ne sont d’aucune utilité.

Le stéréotype de l’infirmière est peut-être encore plus problématique. Les infirmières sont des professionnelles dures et travailleuses et leur travail est souvent physique et exigeant. Bien que plus de 80 % de la main-d’œuvre infirmière soit féminine, elle ne se conforme pas à la représentation hautement féminisée, presque fétichisée, de l’artiste. Les infirmières des hôpitaux portent des blouses – des vêtements fonctionnels unisexes avec de nombreuses poches. Ils portent des chaussures confortables. Ils ne portent pas de casquettes – un encombrement décoratif vu pour la dernière fois il y a près de 50 ans. Une représentation qui a plus en commun avec un costume d’Halloween qu’avec la vraie vie est problématique.

Il est facile de rejeter le stéréotype maladroit occasionnel comme sans importance, mais il y a des conséquences réelles. Ces conséquences commencent par qui choisit quel travail. Les enfants exposés aux stéréotypes de genre sont susceptibles de limiter leurs choix de carrière, leur perception de soi influençant ce dont ils pensent être capables ou aptes.

Une fois dans les carrières de la santé, les femmes médecins continuent d’être moins confidentielles, souffrent d’erreurs d’identification et doivent supporter des commentaires et des comportements inappropriés de la part des patients et de leurs collègues concernant le sexe. Ceci en dépit de plusieurs études démontrant de meilleurs résultats pour les patients des femmes médecins et chirurgiens.

D’un autre côté, le fait d’être une profession à prédominance féminine a peut-être perpétué le mythe selon lequel les infirmières sont une sorte d’« assistante médicale », plutôt que des professionnelles autonomes. Le travail de soins est considéré comme « féminin » et une rémunération adéquate est difficile. Les hommes qui veulent être infirmiers sont confrontés à des attitudes sociétales négatives concernant leur masculinité, malgré le fait que les soins infirmiers masculins ont une longue histoire – la première école d’infirmières en Inde n’acceptait que les hommes !

Les stéréotypes finissent généralement par dévaloriser les femmes, car ils ont tendance à être motivés par des perceptions conservatrices et dépassées. Ce qui peut sembler anodin peut influencer les choix de carrière des jeunes, leurs expériences et leurs parcours en milieu de travail. Nous devrions dénoncer les stéréotypes erronés et envisager d’utiliser des graphiques spécifiquement pour défier les stéréotypes. Parce que voir des « gens comme nous » faire quelque chose auquel nous aspirons peut en fait entraîner un changement.

Leave a Comment