Les adolescents qui ne sont pas sûrs de leur apparence sont beaucoup plus susceptibles de lutter contre la dépression à l’âge adulte que les filles

ROTTERDAM, Pays-Bas — Les garçons qui ne sont pas sûrs de leur apparence à l’adolescence sont presque trois fois plus susceptibles de souffrir de dépression grave à l’âge adulte, met en garde une étude récente.

L’étude menée par des chercheurs de l’Université Erasmus aux Pays-Bas a suivi 4 000 adolescents pendant plusieurs années. Les chercheurs ont découvert que les jeunes hommes sont 285% plus susceptibles d’avoir un épisode dépressif sévère s’ils n’étaient pas satisfaits de leur corps à l’adolescence.

Leurs homologues féminines étaient également touchées, mais étaient 84 % plus susceptibles de souffrir des mêmes problèmes si elles n’étaient pas sûres de leur apparence. Bien plus de la moitié des adolescents, 61 %, ressentent une insatisfaction corporelle, ce qui les expose au risque de développer des troubles de l’alimentation, des comportements malsains et une mauvaise santé mentale.

Les recherches précédentes se sont principalement concentrées sur les jeunes aux États-Unis et n’ont pas examiné la génération Y (née entre 1981 et 1997). Ces personnes en particulier ont grandi avec les effets négatifs bien documentés des médias sociaux sur l’image corporelle.

“Il est possible qu’à l’ère des médias sociaux et des pressions croissantes sur les idéaux corporels, les adolescents de sexe masculin soient également devenus sensibles aux pressions de l’image corporelle idéalisée, ce qui peut se traduire par des épisodes dépressifs ultérieurs”, écrivent les auteurs.

Les chercheurs admettent que l’enquête était orientée vers les idéaux corporels féminins avec des questions sur les hanches, les seins et la silhouette. Il a révélé une variété d’insécurités corporelles hébergées par un total de 3 753 jeunes de 14 ans du Somerset, en Angleterre. Les garçons et les filles interrogés étaient « plutôt satisfaits » de leur corps dans l’ensemble, mais les résultats ont montré que les filles étaient plus insatisfaites que les garçons.

Les filles avaient tendance à ne pas aimer leurs cuisses, leur ventre et leur poids, mais aimaient leurs cheveux et leurs hanches. Les garçons, en revanche, étaient plus gênés par leur corpulence, leur ventre et leurs hanches, mais ne se souciaient pas de leurs cheveux, de leur poids ou de leurs jambes.

Près d’une fille sur trois et environ un garçon sur sept n’étaient pas sûrs de leur poids, et environ un quart des filles et un garçon sur sept étaient insatisfaits de leur silhouette.

Les chercheurs ont évalué la dépression des adolescents à l’âge de 18 ans, révélant que les filles étaient plus susceptibles de connaître des épisodes que les garçons en général. Une fille sur dix interrogées a signalé au moins un épisode dépressif léger contre un garçon sur 20. Près de sept pour cent des filles et près de trois pour cent des garçons ont signalé au moins un épisode dépressif modérément sévère, tandis que la dépression sévère a touché un et demi pour cent des filles et moins de un pour cent des garçons.

L’insatisfaction corporelle à 14 ans a prédit des épisodes dépressifs de tous degrés de gravité chez les filles et des épisodes dépressifs légers et sévères chez les garçons au moment où ils avaient 18 ans. Ces résultats sont restés vrais même après avoir pris en compte les symptômes dépressifs à l’âge de 14 ans.

Après avoir mis les résultats de l’enquête sur l’image corporelle sur une échelle, les chercheurs ont réalisé que chaque augmentation sur l’échelle à l’âge de 14 ans était liée à un risque accru de dépression.

Pour les filles, chaque point de l’échelle était lié à un risque accru de 63 % de dépression légère, à un changement de 67 % de dépression modérée et à un risque de 84 % de symptômes graves. Alors que l’effet de l’insatisfaction corporelle était comparable entre les garçons et les filles en ce qui concerne la dépression légère, la différence pour les symptômes graves était frappante. Chaque augmentation de l’échelle d’insatisfaction corporelle à l’âge de 14 ans chez les garçons était associée à un risque 50 % plus élevé d’au moins un épisode léger, mais à un risque énorme de 285 % de dépression sévère.

L’étude est publiée dans Le Journal d’épidémiologie et de santé communautaire.

L’écrivain SWNS William Janes a contribué à ce rapport.

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